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H1B相關費用漲逾千元 「空降」政庇項目費用恐惹議

美國移民局推出費用調整細則,其中H-1B、O1等工作簽證新增「政庇項目費用」。(美聯社)
美國移民局推出費用調整細則,其中H-1B、O1等工作簽證新增「政庇項目費用」。(美聯社)

美國移民局(USCIS)近日公布了H1B工作簽證抽籤新規則,今年實施按人頭為準的「一人一名額」抽籤制,避免抽籤規則被濫用,基本有利於華人申請人。與該新規幾乎同時出爐的,還有職業相關移民、簽證費用調漲,其中H-1B工作簽證費用上漲尤其明顯。有移民律師估計,大公司辦理職業移民,每人費用上漲超過千元,包括新增的「政庇項目費用」(Asylum Program Fee),「感覺職業移民被針對」。

根據美國移民局近日公布的移民費用調整細則,對大部分表格的申請都進行調漲。其中最引人矚目的一點,是今年4月1日開始,I-129和I-140表格申請人需要繳納的「政庇項目費用」。這兩個表格通常是H1B工作簽與EB2、EB3職業移民需要提交的表格。根據這份細則,大公司(25人以上)的每位申請人需要繳納600元,小公司則需要繳納300元。非營利組織豁免。

移民局對這項新增的政庇費用做說明,其中寫道,今年開始,H-2A農工移民、H-1B工作簽證以及O-1特殊人才都需要繳納這筆費用。「這筆費用將用於處理政治庇護申請,可以避免動用納稅人的稅款。政治庇護沒有申請費。」

除了新增「政庇項目費用」,移民局調漲的費用,還包括I-129表格申請費上漲280元,加速申請費(premium processing fee)上漲305元。算下來,大公司為雇員申請職業相關的工作簽證或綠卡,申請每人上漲超過1000元,小公司則超過600元。此外,從明年開始,H-1B註冊費(registration process fee)也將上漲,從每人10元上升為215元,暴漲2050%。除職業移民的申請階段,即提交140表格時的費用上漲外,後期的485表格提交,即調整身分申請,也從1140元每人上漲至1440元,上漲300元。

南加州資深移民律師許俊良介紹,本次新增加的「政庇項目費用」,「感覺很像是職業移民被針對了。」因為I-129和I-140差不多都是職業移民需要遞交的表格。許俊良表示,按理說移民局增加費用需要通過立法程序,而不是隨意添加。例如多年前在職業移民申請中增加「競爭法費」,是兩院通過立法後,移民局才添加的。如今這筆不菲的「政庇項目費用」,沒有經過立法過程,而是直接「空降」,恐怕會引起民間團體對移民局的提告。許俊良介紹,不過費用新規要在4月才開始實行,法律訴訟一定要有受害者,因此對移民局的提告,可能不會立刻出現。

當被問及對職業移民增加「政治庇護費用」,是否與近幾年來美尋求政庇的人數激增有關,許俊良說,「有可能。」來美尋求庇護的民眾近幾年大幅上漲。根據移民局,2022財年美國接到23萬9000份政庇(affirmative asylum)申請創下紀錄,2021財年只有6萬2800份。而2023財年再創新高,有45萬4000份政庇申請。

對於此次移民局的費用大漲,許俊良表示並不驚訝。他說,移民局已經很多年沒有調漲收費。考慮到通貨膨脹,公司給員工的薪水也水漲船高,這樣幅度的漲價還是可以接受。

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