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槍枝回購一場秀

槍枝暴力事件層出不窮,每當嚴重憾事再次發生,政府與民選官員最常推動的計畫之一就是「槍枝回購(gun buyback)」。民眾拿著不要的槍枝到指定地點回收,可以換得現金、禮物卡或者其他福利。

位於灣區的聖馬刁縣幾天前就才舉行大型槍枝回購活動,五個執法機關聯手,總共回收了264把槍。繳槍者可匿名,不會被詢問任何問題,依照繳交槍枝的不同而有不等的報酬。已經無法使用的槍枝可拿50元,手槍、霰彈槍、步槍可得100元,攻擊性武器以及「幽靈槍(ghost gun)」則能拿到200元。

無獨有偶,聖他克拉拉縣數周前也才投票通過,每年將固定進行兩次槍枝回購。縣領導說,過往的槍支回購都「非常成功」,每次都有數百件武器被交出。僅在去年的兩次槍支回購中,就收集了700多把槍支,其中有26件突擊式武器和7支幽靈槍。政府官員還表示,增加定期的槍支回購活動有助於讓武器遠離街頭,並把槍枝從可能傷害自己或他人的人手中奪走。

其實,居民如果有不要的槍枝,一般情況都能隨時與警方聯絡回收,只是沒有特別的獎賞。一位縣議員表示,定期的槍枝回購可以讓居民更方便地繳交不要的槍枝,並且能夠更廣為宣傳槍枝相關問題。

每次槍枝回購活動後,警方與政府官員都會公布成果,展示大批收來的槍械,畫面漂亮。上世紀90年開始,晚間新聞黃金時段就經常看到槍枝回購大成功的消息。不過,多年來大部分的研究都認為,槍枝回購活動對於阻止槍枝暴力並沒有太大的幫助。

經濟學家李維特(Steven D. Levitt)就曾在書中寫道:一大推閃閃發亮、令人膽寒的槍枝,旁邊圍繞著市長、警察局長和社區反槍運動者。照起相來效果不錯,不過整個槍枝回購的意義也僅止於此。回收的槍枝不是陳年舊貨,就是已經報廢。槍枝回購的報酬太低,對於真正計畫用槍的人說,根本不算充分誘因。更何況,以同時間新上市的槍枝而言,回收的槍枝數量根本微不足道,槍枝回購對於降低犯罪的作用「杯水車薪都談不上」。

2021年5月一項針對槍枝回購的研究也指出,槍支回購對減少槍支犯罪或與槍支有關的暴力幾乎沒有作用。一個潛在的原因是,相較於流通在外的槍枝來說,回購槍枝的量實在太少。另一方面,槍枝回購的誘因很低,補償的金錢常比槍枝本身的價值還低。而且,槍枝回購也往往較容易吸引住得離城市較遠、收入中位數較高的人,他們是犯罪風險相對較低的人群。

也就是說,這些行之有年的槍枝回購活動,可以看作就是一場秀。或許能定期藉機推廣對於槍枝問題的重視,但別寄望槍枝回購能夠實質降低槍枝暴力。

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