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背學貸35年以為還不了 他突被取消12萬餘款 又獲退還5.6萬

學貸是許多人生活中不可承受之重。(美聯社)
學貸是許多人生活中不可承受之重。(美聯社)

學貸是許多人生活中不可承受之重,消費者新聞與商業頻道(CNBC)報導,自1988年以來,福克斯(Marlon Fox)一直在償還聯邦學貸,感覺永遠也無法還清;直到去年8月25日,他收到一封郵件,標題寫著「你的學貸已被免除」,他尚未償還的11.95萬元債務從此歸零。

65歲的福克斯在南卡羅來納州北查爾斯頓(North Charleston)從事脊骨神經醫學工作。他說,他簡直不敢相信有這等好事,他為學貸已奮鬥很長一段時間,收到那封郵件後,心情有如直上九霄。

福克斯的學貸被免除時,他已償還了35年,至少經歷三個不同的貸款機構。得知這個好消息後不久,他又收到政府退還的5萬6801元。

1980年代,福克斯借了約6萬元就讀帕默脊骨神經醫學院(Palmer College of Chiropractic)。畢業後,每月的學貸帳單約為1000元,職業生涯剛起步、初成家的他,很難支應這筆為數不小的錢。

父親中風後,福克斯成了主要照顧者,承擔起一切開銷與債務,生活益發艱難;有時他會申請延期還款,導致餘額迅速增長。延期還款可讓貸款暫停償還長達三年,但利息會繼續累積;福克斯的聯邦學貸利率超過了8%。

福克斯省吃儉用,一有能力便償還學貸。1990年代中期,國會制定了第一個收入基準還款(income-driven repayment, IDR)計畫後,他加入了該計畫,讓每月的帳單付得輕鬆些,但餘額幾乎看不出有任何變化。他說,數字下降得如此緩慢,實在不可思議。

時間流逝,轉眼福克斯的頭髮都白了,也把孩子送進大學。當他告訴別人還在償還學貸時,大家都搖頭。他說,每當他試著解釋時,他們都會說「這怎麼可能?」

CNBC查閱了福克斯的記錄發現,數十年來他為聯邦學貸支付了約20萬元。這筆債務仍是他生活中揮不去的陰影,巨額帳單讓福克斯幾乎沒有餘錢為退休儲蓄;他說,他可能得一直工作下去。

福克斯已不記得自己上次請一個星期長假是什麼時候,他說,若整整一周沒有收入,便很難支付這筆巨額貸款。他的妻子對他不能請假一事,感到十分氣惱。

現在,福克斯與妻子黛比(Debbie)在多年之後終於能去度假了,他們打算前往夏威夷茂伊島一周;他很興奮能倘佯沙灘、觀賞海龜與鯨魚、品嚐美味海鮮。至於福克斯收到的退款,已分文不剩,因他拿這筆錢還了孩子的學貸。

學貸 貸款 南卡羅來納州

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