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華府、馬州投票站缺人 11月大選工作難推進

投票站工作者多為年齡較大者,但今年受疫情影響,許多人退出,導致馬州和華府投票站人員不足。(記者張筠/攝影)
投票站工作者多為年齡較大者,但今年受疫情影響,許多人退出,導致馬州和華府投票站人員不足。(記者張筠/攝影)

華府已開始準備11月大選,但受疫情影響,華府和馬州投票站工作者(poll worker)面臨短缺,不少人因年齡較大擔心染疫,放棄投票站工作,恐將導致部分地區的投票站無法正常開設,影響投票和防疫。

距11月大選不到三個月,馬州投票站人員短缺問題尤為嚴重,不僅影響選民登記,部分投票站可能無法正常運營,沒人在現場分散人流,不利防疫。

馬州州長霍根(Larry Hogan)此前下令11月要正常開放全州1700個投票站,意味著全州需2萬名工作者,此目標在正常年份都難達成,馬州選舉官員協會(Association of Election Officials)7月底致信霍根,警告州府今年預計缺少1萬4000名投票站人員。

對此,馬州選舉官員要求霍根合併部分投票站,喬治王子郡許多原作為投票站的教會、老年中心今年都已退出,蒙郡也表示目前缺少1500名投票工作者。

但霍根拒絕合併投票站,稱現有法律規定所有投票站在選舉日必須開放,州府也要求各地避免初選發生的錯誤,確保所有系統正常運作,工作者在選舉日按時到崗。

華府選舉委員會(Board of Elections)主任米勒(Alice Miller)說,6月初選就有許多投票站工作者退出,導致華府投票站由原來的144個縮減為20個;她表示,市府計畫11月開放80個投票站,並在11月前郵寄選票給註冊選民,「若民眾都在家投票,投票站的壓力會大大降低」。

華府和馬州都已開始招募年輕工作者,華府官員稱,投票站工作可計入高中生畢業前的社區服務(community service)時數,以此鼓勵更多年輕人加入。

投票站工作者多為年齡較長者,丕優研究(Pew Research)數據顯示,2016年大選時,全美56%的投票站工作者年齡超過61歲,喬治華盛頓大學(GWU)政治管理學院教授貝爾特(Todd Belt)指,年長者一般有較強公民意識,生活作息較靈活,會積極投票並參與投票工作。

但年長者屬於新冠高危人群,根據聯邦疾病防治中心(CDC)數據,4月疫情高峰時,全美有92%的新冠逝者年齡超55歲。

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