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寵物情緣╱疫後揚眉兔氣 養兔樂趣多

白東穎在夜市買了一公一母的小兔子。(白東穎提供)
白東穎在夜市買了一公一母的小兔子。(白東穎提供)

新冠疫情過後迎來兔年,是否想養隻毛茸茸的兔子,讓鬱悶的心情揚眉「兔」氣一下呢?養兔子有什麼優缺點呢?來看看把兔子當寵物的過來人怎麼說。

陳宇航和女友在2019年到田納西州納許維爾市(Nashville)的家畜大會(Exotic animal convention)花了30元買了一隻小兔,取名叫Bean。他用乾草給Bean當床墊,訓練牠在桶子便便,平時讓牠在家裡自由活動。Bean不愛吃紅蘿蔔,卻喜歡梨子、香蕉和蘋果,看到主人在切蘋果時會跳到他的身上來。

陳宇航讓兔子在家裡自由活動。(陳宇航提供)
陳宇航讓兔子在家裡自由活動。(陳宇航提供)

陳宇航說,之所以會養兔子,是考慮到女友對貓過敏,而養狗要遛狗很花時間。他覺得兔子的優點是可愛又不貴、飼料便宜。他的Bean大部分時間在睡覺,或躲在椅子下吃東西,因此很好照顧。但缺點是Bean不喜歡被抱、會咬家具。陳宇航說,如果把Bean單獨放在家裡太久,牠會去咬任何能咬的東西。另一個缺點是兔子醫生不多,他也沒買動物醫療險,因此帶Bean去看醫生挺花錢的。

幾年前從台灣搬到明尼蘇達州的白東穎說,他在台灣念大學時,看到夜市有人賣迷你兔,覺得很可愛,就買了一公一母。他說小販還給他一本如何照顧兔子的書,要他在那裡看完才能把兔子帶走。

白東穎養的兩隻兔子,一隻眼睛周圍有黑眼圈,就取名叫「黑輪」。另一隻是金黃色的叫「甜不辣」。

喜歡小動物的白東穎似乎很擅長養動物,他說小時候看小鴨可愛,帶回家養在陽台,直到養得太大只好送到住鄉下的阿嬷家,最後變成桌上的烤鴨。第一次養兔子也沒有想太多,就買了帶回家。

白東穎說,沒想到養兔子比他想像中麻煩。首先是尿盆要每天清洗,否則臭氣逼人,惹得室友抗議。後來問了有經驗的人,改用木屑吸收尿液就改善很多。他餵兔子一天兩次吃飼料或吃草,花費不多。倒是兩隻兔子住的籠子愈換愈大。而且他的兔子很能生,懷胎一個月就可以生產,不結紮的話一年可以生12次。他的兔子第一次就生了六隻,都送給別人養,但多數養得不好而早夭,有的最後被帶去公園放生。

這兩隻兔子第二次生產後,他只好讓牠們夫婦「分居」。

兔子還小的時候會讓人抱,但體型愈長愈大以後,懶洋洋地不給抱。白東穎說,兔子看似溫順,但心情不好時也會伸出利爪,因此要戴上厚手套幫牠剪指甲。

這兩隻兔子活了八、九年,最後老了生病,白東穎還送去看醫生開刀。他說,兔子不太與人互動、清理麻煩,因此他並不推薦養兔子。

住威斯康辛州的賀怡芳在台灣念中興大學昆蟲系時,曾需要用兔子做實驗。她說有次要打空氣到兔子耳朵血管來使牠昏迷時,這隻兔子竟然嚎啕大哭。最後沒學生敢動手,就養了下來。

賀怡芳說,這隻兔子認得主人,聽到她回寢室的腳步聲時,胖胖的身軀竟會興高采烈地在空中翻跟斗。但她說由於只餵這隻兔子吃新鮮蔬菜,沒給粗糧幫助腸胃蠕動,結果只活了半年。

根據the spruce pets網站,不同品種的兔子有不同的體型、性格和需求。有些品種的兔子喜歡被擁抱,但有些會在你撫摸時跳開,想養兔子的人可根據自己的需要比較每個品種。

白東穎帶兔子出去曬太陽運動。(白東穎提供)
白東穎帶兔子出去曬太陽運動。(白東穎提供)

過來人支招

兔子要喝淡水,每天要換水。飼料可以是蔬菜和水果,沒吃完的食物要在幾個小時後取出,防止腐壞。

兔子常見的疾病有消化、眼睛、呼吸道或皮膚等問題。兔子的牙齒會不斷生長,需要通過飲食和咀嚼玩具來磨掉。

兔子最好關在至少2x3呎的圍欄中,多隻兔子住在一起需要更大空間。兔子的腳很嫩,要避免使用鐵絲底籠。

兔子很愛乾淨,在盒子裡放些乾草會吸引你的兔子進去,每天要更換乾草。未絕育或絕育的兔子有可能在盆外大小便,作為標記地盤的方式。

盡量讓兔子多活動,每天至少四小時,可用玩具或隧道鼓勵牠探索。

兔子會梳理自己,但你幫忙刷毛可防止結成毛球。短毛兔每周一次, 長毛兔通常需要每天刷毛。

兔子通常不需要洗澡,可用濕布輕輕擦拭兔子皮毛骯髒的部分。

心動了想試試嗎?兔年祝大家宏兔大展、前兔似錦、兔年行大運。

白東穎的兔子第一次生產的六隻小兔。(白東穎提供)
白東穎的兔子第一次生產的六隻小兔。(白東穎提供)

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