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美麗的嘉義獨立山

嘉義獨立山的美景,有鐵道、吊橋、林木、溪瀑與山嵐。(圖/作者侯文俊提供)
嘉義獨立山的美景,有鐵道、吊橋、林木、溪瀑與山嵐。(圖/作者侯文俊提供)

由於二○二○年初的疫情,阻斷了歸鄉路,上次回台灣,已經是二○一九年十一月的事,是時候再回台灣了,想好好地感受故鄉泥土的芬芳。今年我們決定再返鄉,前往全台各地探望親友以及重訪家園。

我太太小時候住在嘉義縣竹崎鄉獨立山上的石壁腳,這個小村落全部姓陳,是一個名副其實的「陳家莊」,村莊裡不是阿叔、阿姨,就是伯公、嬸婆,大家都是親戚。

嘉義縣內群山連綿,唯有獨立山形單影隻,因而得名。太太住在獨立山時,石壁腳仍然非常落後,村內完全沒有水電,居民需要自己引山泉水飲用,晚上點煤油燈,過著相當原始的生活;不僅如此,石壁腳的居民念書也非常辛苦,需要翻過一座山步行一個多小時,才能到鄰近的大坪念小學。

雖然生活不便,但獨立山景色秀麗,到處都是鐵道、吊橋、林木、溪瀑與山嵐。尤其是當時岳父母在獨立山種了很多檳榔樹,高高的樹上結滿檳榔,滿山遍野碧綠翠青,非常美麗。對我來說,生長在獨立山上的太太,就是一個純真的檳榔村姑娘。

我在出國留學前,曾經在一九八二年偕同太太徒步翻山越嶺,沿著獨立山古道,拜訪還住在山上的伯父與伯母。近年來有關單位已將獨立山古道規畫成國家步道,這次二○二四年的台灣之行,我們趁著去嘉義探望親人之便,順便前往獨立山步道,好好地體驗山林之美。

獨立山屬於阿里山國家風景區,海拔八四○公尺,是一個獨立的山頭,編號五八的台灣小百岳之一。另外,獨立山車站是阿里山鐵路的一個中間站,這個車站因地形關係,在行經獨立山時,必須以「之」字形折返路線環繞三次才能到達山頂,這就是阿里山鐵道著名的「螺旋狀三迴旋」。

獨立山迴旋鐵道所帶來的鐵路奇觀,使阿里山森林鐵路在全球的鐵路開發史上赫赫有名,二十世紀初與印度大吉嶺至喜馬拉雅山鐵路、智利至阿根廷安地斯山鐵路,並列為「世界三大登山鐵路」。

獨立山步道是全台唯一與鐵道相依的步道,從嘉義縣竹崎鄉松腳經樟腦寮、獨立山區紅南坑到梅山大坪,是居民運送山下日常必需品至山區的路徑。步道全長約五千公尺,自樟腦寮車站起登,步道全線以階梯為主,沿途林木蔥郁,古樸的石階、翠綠的山色、溪澗流泉以及棧道竹橋,每個景點都是一個驚豔。

步道的登山途中可到奉天巖泡茶品茗,步道有些路段雖然坡度較高,但大部分仍屬大眾化路線,爬高約二六○公尺,大約一個半小時便可攻頂,這個制高點有三六○度的遼闊視野,我們站在山頂遠眺四周的美景時,那種天、地、人合而為一的境界,修葺的不只是久違的踏青雅致,更使豪情壯志得到抒發。

這是我旅居美國將近四十年後,再次領略到台灣的山岳之美。每一個愛爬山的人,內心深處都有一座最偉大的山峰,對於我們而言,能夠再度站在這座我太太小時候生長的獨立山頂峰,我們已然攀上了人生的高峰。

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