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漫游牛津大學

在牛津大學植物園的樹上,坐著一隻在《愛麗絲夢遊仙境》中,總是神祕淡定的柴郡貓。(圖/作者禾清提供)
在牛津大學植物園的樹上,坐著一隻在《愛麗絲夢遊仙境》中,總是神祕淡定的柴郡貓。(圖/作者禾清提供)

去年五月,天氣不冷不熱,正適合旅行,於是我休假飛到倫敦探望兒子。最喜歡倫敦的公園,不管是皇家公園,或是漢普斯特德荒地(Hampstead Heath)的山上花園(Hill Garden)和涼亭(Pergola),以及戈德斯山公園(Golders Hill Park),都有著風格各異的獨特景致。

周末時,兒子對我說:「媽媽,我們明天去牛津大學玩吧!」我有點訝異,問說:「如果不讀書,我們去那裡幹什麼?不如去公園玩,我還有幾個皇家公園沒去。」看到兒子不語, 我改變了主意:「好吧!客隨主便,反正不管和你去哪裡玩,都一樣開心。」

於是星期天一大早,我們就搭巴士出發去牛津大學。倫敦的巴士都是雙層,我們坐在第二層視野非常開闊,一路上伴著鬱鬱蔥蔥的樹林,不知不覺就來到了牛津大學。

從巴士下來才早上九點多,街上靜悄悄的,當我看到神聖莊嚴的教堂、嘆為觀止的建築,以及寧靜整潔的街道時,彷彿穿越了千年的時光,立刻知道此行是一個非常正確的決定。

我們走進一家咖啡店,買了咖啡和點心,在面對街道的窗前坐下來,一邊吃早餐一邊欣賞街景,看到對面一家有著一百多年歷史的店面時,那種歷史久遠的感覺很觸動心弦。

早餐後,我們沿著街道邊走邊看,不知不覺來到了基督教會戰爭紀念花園(Christ Church War Memorial Garden),莊嚴神聖的教堂就坐落於花園中。教堂前面綠草如茵,遼闊的草坪一直連到天邊的綠樹,在溫和的陽光下,我們沿著草坪邊的小路,輕鬆愉快地欣賞寧靜優美的景色。

清新美麗的自然風光總是令人陶醉,沒想到牛津就像一個美麗的大公園,完全顛覆我心目中那個學院氣十足的頂級大學印象。

兩條穿過牛津大學的河流是切爾韋爾河(River Cherwell)和泰晤士河(River Thames),在泰晤士河邊,我們看到一些遊船停在河面上,並沒有意識到可以從這裡租一艘平底船從河上遊覽。直到繼續前行,看到一些遊人三三兩兩地乘著一葉小舟,在切爾韋爾河上徜徉,那份寧靜悠然像似一幅充滿禪意的風景畫,我們才意識到,也許應該體驗一下乘坐平底船遊覽牛津。

一路伴著清波蕩漾的切爾韋爾河,我們來到了牛津植物園(Oxford Botanic Garden)。陽光下觸目所及是一片初夏的生意盎然,一棵綠樹靜靜地站在小路邊,樹下灑落了一地白色的花瓣,奼紫嫣紅的繡球花正盛開,噴泉池裡也點綴著幾朵荷花。

遊客零零落落,我們悠閒地在植物園散步,兒子突然指著坐在樹上的一隻貓說:「媽媽,那是《愛麗絲夢遊仙境》中的柴郡貓。」看到樹上的柴郡貓,不禁想起愛麗絲在岔路口初次遇見樹上的柴郡貓時,神祕淡定的柴郡貓,告訴沒有目的地的愛麗絲:「妳選哪條路走都無所謂。」

柴郡貓是一個幻化無常的神祕角色,膽怯卻常常在關鍵時刻幫助愛麗絲。

我忽然覺得自己信步牛津大學,一路走來不斷有新奇的發現,像極了掉進兔子洞的愛麗絲。不過對我來說,還應該加上一個前提,那就是跟著兒子走,選哪條路都無所謂。

牛津大學在漫長的歲月裡,不斷孕育滋養了傑出的學者和影響世界的文化,寧靜、遼闊、優雅的自然環境,能令人淡定從容。

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