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美國的遊民

美國遊民氾濫成災,全美目前至少有六十五萬遊民,紐約、舊金山洛杉磯和西雅圖等地,街頭遊民遍布、帳棚隨處可見,不僅破壞市容也影響商業運作。還有遊民跟蹤騷擾女性、聚眾吸毒,破壞城區公共衛生及安全等無所不為,甚至有人說遊民正在「殺害」美國城市,一點也不為過。

許多人對遊民有負面印象,認為他們不願意去工作。然而,不少遊民是真的找不到工作,加上美國房租和物價高昂,特別是新冠肺炎疫情導致大量失業,尤其是低收入族群失業,在不得已的情況下才會流落街頭。

還有人因年老體弱和家庭變故而淪為遊民,許多市民紛紛對弱勢族群獻愛心,少者幾元,多者幾十元。然而,這是社會問題,個人的能力有限,解決不了問題,但能以微薄之力助人,仍令人寬慰。

但有時善心會被設局詐騙,不可不慎。幾年前有一則轟動遊民界的新聞,一對年輕情侶開車時忽然沒有汽油,又忘了帶錢包,這時一個路邊遊民,便把僅有的二十美元給他們加油。情侶把遊民的善行上傳網路,竟為遊民募到了四十萬美元的善款。但後來卻爆出這是騙局,這個遊民說,情侶只分給他少許禮物卡,並沒有給他錢,於是將這對情侶告上法庭。這對情侶在不到半年時間裡,買豪車、上賭場等恣意享受,把善款全部花光了。

還有遊民吸毒和罹患精神疾病,不接受輔導就業或安置約束,不但成了美國城市的無解死結,而且已演變成政治問題,例如美國流浪漢最多的加州洛杉磯市,遊民多達七萬五千多人。他們在公共場所乞討、撒尿、睡覺、甚至酗酒、吸毒、影響市容,成為市府面臨的一大難題。洛杉磯市長貝斯(Karen Bass)上任後立即宣布進入緊急狀態,讓他們離開街道和地鐵。

在矽谷的富裕地區,日前有兩百多個遊民失溫凍死,或因心血管病突發而死亡,當地政府只好臨時找運動館來收容。

更匪夷所思的是,有些無家可歸的流浪漢並不是窮人,他們並不是走投無路才去乞討。在舊金山十字路口的天橋下,有一個五十餘歲的流浪漢,他手上拿著一塊標語牌,寫著「願意為食物工作」。當汽車在等紅燈時,他就走過去求乞,有人搖下車窗給他一點錢,他說聲謝謝,接過錢就走開。

後來,那個流浪漢在消失幾個月後又出現了,有曾經給過錢的駕駛問他:「去哪裡了?」他爽快地回答:「哦,我去夏威夷度假了。」駕駛聽了也愕然。無獨有偶,還有一個每天都在舊金山唐人街、靠拉二胡乞討過生活的人,他用乞討的錢買了一幢房子,依然每天在街上拉二胡。

紐約郵報曾刊出獨家新聞,遊民一小時掙二百美元。這個四十三歲的遊民叫威爾.安德森,他帶著一隻小狗在紐約街頭乞討為生,身邊豎個小紙牌,上面寫著「分點零錢給我和小狗」,有些行人會扔一美元,還說:「這是給狗的」、也有人會給他八十美元,甚至一百美元,這個遊民僅花兩小時,便掙得四百美元。

綜合以上所述,大千世界無奇不有,美國遊民的解方,仍然沒有盡頭。

遊民 舊金山 洛杉磯

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