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我家的聖誕樹

每年過完感恩節之後的周末,就是我架起聖誕樹的時刻。我家的聖誕樹已經跟著我們有三十年了,樹高大約六尺,收起窗簾,我把聖誕樹安置在客廳的落地窗前,然後均勻地纏繞上聖誕燈。天黑以後,打開聖誕燈,閃亮的燈光如火花般燦爛,可以從室內觀賞,也可以從戶外的人行道上望向屋內,為妝點社區的節慶氛圍,盡點心力。

除了閃爍著金光的燈飾之外,還綴掛上小吊飾,吊飾的種類繁多,每家每戶都各有收藏,聖誕裝飾物是每年聖誕節最熱絡交易的商品,幾乎家家戶戶都會添購一些。有很多家庭都是在年度旅遊時購買紀念品,到了歲末年終,一家人圍爐時,就把旅遊中的經歷,成為回顧過去一年的最佳聊天話題。

我們家也隨著時間推移,每年都有新收藏。兒子小時候學習音樂,我收集了一些音樂符號,他做的第一本手工小書,被我放入一個手提袋,並掛在樹上。女兒得到拼字比賽冠軍,代表學校參加校際比賽那一年,我將過程以文字記下,嵌入一個迷你相框中,也變成了一個吊飾。

後來女兒學溜冰,我也因緣際會收集到一雙手工布製的白色迷你溜冰鞋,還有一個溜冰狀的玻璃雪人,模樣生動可愛。她高中時期參加啦啦隊的蝴蝶結髮飾,變成了樹頂裝飾;大學時到單位實習的名牌,也被我加工成了吊飾。

當然也有外出旅遊時帶回來的紀念品,或逛街時偶然邂逅的精美小物。我的收藏品愈來愈多,但是每年都會仔細回顧一遍,只選一些掛上,孩子們成長的重要里程碑,是永遠都不會被我忽略掉的「核心」飾品。

還有兩隻白鴿,也是我一定擺上的飾品。父親過世那年,我從台灣回來後,辦公桌上留有一盆白鶴芋,上面有一隻白鴿,白鶴芋已經不復存在,只留下白鴿,每年我都讓它棲於樹上一角,好像父親也能與我們一起過節;後來又找到另一隻白鴿,那就是我的外婆。他們過世時我都來不及趕到,也許這麼做,是減輕我內心負罪感的一個小小儀式,可以彌補永遠的遺憾。聖誕吊飾是我們家走過時光隧道,所留下的吉光片羽,有孩子們成長的印記和家庭生活的點點滴滴。

聖誕樹立於地板之上,周圍舖上圓形樹裙,上面擺著我為家人準備的禮物。現代人物質充裕,禮物的象徵意義似乎大於實質利益。聖誕樹下除了禮物,還有親友往來的賀卡,大家彼此問候,互報平安。

自從電子郵件興起後,實體卡片已大大减少,不變的是從前在教會認識的朋友,經過三十年,現在大家都天各一方,平時少有聯絡,但每年還會捎來聖誕信息,分享自家過去一年的足跡,以及家庭成員現況。我覺得對現代人來說,人與人之間的關懷與真情,才是最好的聖誕禮物。

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