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貓將軍們

報載俄國聖彼得堡Hermitage博物館(又稱冬宮,Winter Palace),接到一個意外的通知,有一位未署名的法國慈善家,在遺囑裡留了一筆相當大的金額,給住在博物館地下室的五十多名貓兒們。多年前,我們在聖彼得堡參觀冬宮博物館時,曾經在一間展示廳内,看到數張貓兒身著沙皇時期的華麗男女禮服,且佩戴勛章的正式油畫像,表揚的就是這批「貓將軍們」。

我有位做進口生意的朋友,他們在倉庫裡養了兩隻貓,專門對付喜歡在裡面覓食破壞貨物的鼠輩。原來博物館也一樣養一批貓兒,來應付那些防不勝防的鼠輩們,保護珍貴的畫作和藝術品不被牠們啃食破壞。印證了天下的貓都會捉老鼠。

在沙皇全盛時代,皇家貴族們傾慕西歐文化,因此冬宮裡收藏了各門各派西洋名畫家的大量畫作、牆上掛的巨幅手織精緻帷幔、鑲了價值連城的珠寶和鑽石的多頂皇冠、無數皇家用的金銀打造的燭台、餐具、名貴的瓷器,還有歷朝男女沙皇富麗堂皇的朝服、軍裝、盔甲以及數不清的講究家具、地毯、拼花地板……,都是無價之寳、獨一無二,一旦損壞就再也沒有了。對這些寶物的保護設施,除了包含一切「高科技」防盗、防火、防潮、防震、恆溫等功能以外,那些貓將軍們「低科技」防老鼠啃噬的本事,也是不可或缺的。

早在沙皇時代伊莉莎白女皇在位之時,聖彼得堡的冬宮中就養有一群由喀山(Kazan)選來的貓兒,牠們體態碩大善於捉老鼠。到凱薩琳大帝即位,正式成立了冬宮博物館,展示這些收藏的寶物,而且特為冊封這群前朝遺留的貓兒們為博物館護衛之一,列入編制之内,有專屬的年度預算,除了有館内人員負責餵養外,又特為聘請專家獸醫照料牠們的健康,信不信由你,還有專用的洗衣機,洗牠們的用品。

冬宮博物館對這些「貓將軍們」,向來愛護得無微不至,到底夜晚還是需要靠貓將軍帶領,巡邏各廳才行,其功不可沒,因此請來畫家為他們畫像展示於館內介紹於眾。博物館主說,這筆捐款將用於修繕地下室貓兒們的住處,看來貓兒們有福了,要住翻新的大房子,到時還不知道有多少意想不到更高級的享受呢!

博物館 皇家 預算

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