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劫後餘生的曇花

這盆曇花跟著我們三十多年了,每年十月底準備過冬時,老伴將她搬進屋裡,五月天暖才又搬出後院。每年八、九月間數回開花,每回都開十至二十幾朵,她從不辜負我們的辛勞,總以她的千嬌百媚回報。

今年因為新冠疫情,三月中開始居家避疫,老伴將大把時間花在他的花花草草上。為了過冬而搬進屋裡的花草擠滿了玻璃房,又侵占了屋內各角落。老伴每日顧盼,一回又一回。到了四月,氣溫比往年早回暖,他迫不及待將一些花草搬到屋外,包括那一盆老曇花。

老曇花長很高,多支莖幹擠在個不大的花盆裡, 看來不勝負荷,我問老伴,為何不換大花盆?老伴說太重怕搬不動。老曇花莖葉相連,肆意橫生,枝軟葉茂,無法穩立。老伴將之搭靠在一棵楓樹的樹幹上,藉此撐住了老曇花的大把枝葉。乍暖還寒,幾天後氣溫陡降,凍壞幾棵美齡蘭,也重傷那盆老曇花。老曇花奄奄一息,原本翠綠扁長帶著波浪的葉子,變鬆軟無力。到了五月,除幾片枯葉尚帶半截綠意,其餘已乾枯,老伴將之剪除。我問老伴:「曇花還會活嗎?」老伴說:「希望不大。」聽了難過到極點。沒想到疫情連累到無辜的曇花,只怪老伴操之過急,太早將她搬出溫暖的家。

整個夏天,曇花苟延殘喘,幾片半乾半綠殘葉掛在莖幹上,我努力澆水,希望她能存活下來。皇天不負苦心人,終於隱約看到莖幹及殘葉上出現幾點萌芽,她挺過來了!我心暗喜,生命力仍在,假以時日,她一定能再壯大。而今年當然不敢期望她會開花。

莖幹及殘葉上冒出的新芽吐著新綠,令人欣喜。有一天竟然出現了三個小小花苞,分別黏在三片老殘葉邊上,太不可思議了!我們仔細觀察著,其中一個半途夭折,剩下兩個花苞繼續逐日成長。

約兩周後,其中一朵先拉長了花梗,向下垂伸,花苞也開始鼓了起來,我們興奮地等待著。老伴說,等花梗向上勾起的時候,就是快要開花的時候。等著等著,花梗終於上彎。又過了好幾天,長長的、彎起的花梗顯得粗壯有力,托舉著大花苞;而花苞裡的花瓣也在努力要撐開花苞,準備綻放,可以看到即將破苞而出的白色薄瓣,老伴說花開應當就在今晚。

本想守候,卻敵不過睡神,半夜三點猛然驚醒,衝到後院,花開正盛,一定是花仙子來叫醒我的吧!這一刻比任何一次開花都感動,歷劫重生、堅忍不拔、生命力超強的午夜皇后,正宣示著她的勝利,對我顧盼生姿,回報我對她的殷殷期盼,我忍不住捧起她的臉,聞著她的芳香。

再一周後,第二朵曇花也來報到。上彎的花梗黏在半截枯半截綠的葉片邊,讓我大為驚嘆,這需多大的意志力呀!前半截枯葉只剩下葉梗與葉脈,就像小時候做的樹葉標本一樣,如蟬翼般縷空透明,脈絡清晰。後半截綠葉的存活只靠一息尚存的葉梗供給養分,她竟然還要開出花來,生命誠可敬呀!疫情籠罩,生氣低靡,曇花的奮鬥啟示我生存不易。考驗嚴酷,只要不放棄,一息尚存,仍有契機。感恩今年的曇花姊妹,挺過劫難,笑展芳顏,帶給我又一次人生鼓舞。

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