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華裔背景吳修銘 出任拜登科技與競爭政策特助

雜活工從小訓練起

圖╱謐立
圖╱謐立

美國最貴的就是人工,浴室水龍頭漏水、廚房廢物處理機不絞、冷暖氣控制計壞掉、窗戶關不緊、浴缸邊緣發霉等等,每一樣看起來都是小事一樁,打電話找人來檢查,跑一趟就是上百元,檢查出毛病後給你估價,若讓他修,跑路費包括在內,不讓他修,還是得付跑路費。

剛來美國的老中,最羨慕的就是老美的巧手,周末假日總看到他們不是在車庫修車,就是在房子外面敲敲打打,房子內部的油漆和修理更是樣樣自己來。

我以前都想,大概是這些老美的祖先當初移民來美洲新大陸,一切得自給自足,所以什麼都自己做,下一代有父親作模範,自然有樣學樣,一代傳一代地造就成雙手萬能。我們老中爸爸在東方國家習慣了東西壞掉,就找家裡附近的水電行來修,像我返台,馬桶水箱裡面的繩子壞掉,找人來修才幾百元台幣,哪需要自己動手?所以我想我們的下一代大概也沒辦法像老美那麼厲害,凡事自己動手了。

最近老二家的廚房水槽水龍頭會漏,老二沒有雙手萬能的爸爸,我本來想他一定會找人來修。前天問他找人了沒?他說他早就去買新的水龍頭,自己換了個新的,又修了水槽下端,一切都搞定無恙啦!這倒是出乎我意料之外,真是讓我刮目相看。

前不久去幫忙看小孩,一進老二家門,孫子裘登拿了個小塑膠袋,裡面裝有大小不同的釘子、木頭、說明書等,問我能不能陪他完成「保險箱」?媳婦說是在家得寳(Home Depot)網上登記的給小孩的工程,每個月都會寄來不同的玩意,一般包括釘子、螺絲、鋸好的木片、貼紙等,可以自己動手作小籃球架、足球場等,訓練小孩從小敲敲打打,自己釘東西,自己動手完成小工程。

陪裘登做完這個保險箱對我還真是個挑戰。一向動口不動手的我,面對整排工具箱,雖然覺得很頭大,還是勉強研究怎麼用,免得在孫子前漏氣。

每次買需要組合的東西,一向都是家裡的男生代勞,為了陪孫子,我也是第一次認認真真的照著說明書,告訴裘登第一步、第二步、第三步……。

花了大半天,保險箱作完,裘登很開心,很有成就感,殊不知阿嬤我比他還更有成就感。這可是我生平第一次這麼認真的看說明書,這麼能幹的用工具箱呢!

「Handyman」劍橋詞典翻譯成「雜活工」, 要培養下一代成為能幹的雜活工,讓他們從小敲敲打打,自己學作小工程,不失為一個好辦法!

圖╱謐立
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