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閒談藍皮客車(上)

去年聖誕節前夕的十二月二十二日,隨著台灣環島鐵路網全線電氣化的最後一塊「拼圖」──南迴鐵路枋寮到知本間電氣化工程的大功告成,台灣鐵路管理局所屬碩果僅存、唯一運行中的藍皮普通快車,將於當日下午發出最後一班列車後停駛。這個消息吸引了大批的鐵路迷抱持著懷舊的心情前往南台灣朝聖,鐵路當局還需要加掛多節車廂,方能應付蜂擁而至的旅客群。據悉,退役後的藍皮客車廂將在整修後,於二○二一年中以觀光列車的新面目與普羅大眾再次相見。

回顧一九四五年抗日戰爭勝利之後,被日本殖民統治的台灣回歸中華民國的懷抱,國民政府在台灣省交通處轄下成立了台灣鐵路管理局(簡稱台鐵),負責台灣的鐵路設施和運輸營運,在來自中國大陸的交通專才和台灣在地的鐵路菁英攜手合作,緊急修復戰爭時期被盟軍轟炸機攻擊而損毀的鐵路設施,鐵路運輸從此一直在台灣島扮演重要的運輸角色。

在我開始記事的一九七○年代初期,台鐵客運列車計有光華號快車、莒光號快車、對號快車、平快車和普通車五種級別(尚有一種短暫存在裝配有冷氣空調的「觀光號列車」,在此省略)。很有意思的是,在過去冷戰時期的「反共」年代,這些特殊列車的命名都含有政治意涵。光華號列車取其「光復中華」之意,是以採購自日本的柴聯車來運行,行駛於北部的基隆和南部的屏東之間,中途僅停靠台北、台中(行經山線)或彰化(行經海線)、台南和高雄四站,每日早晚各一班南北對開,是當年台鐵速度最快的列車。

莒光號則是要國人「勿忘在莒」(取自戰國時期,齊人田單以莒城和即墨雙城復國,擊敗燕軍的典故),是昔時唯一的冷氣空調高級班車,它必須停靠所有縣治所在地的車站。對號快車停靠的站約與莒光號相當,而平快車則停靠鄉鎮級的車站,至於普通車想當然爾是站站都停,所以有個諢號「慢車」。這其中的對號快車、平快車和普通車均使用前述的藍皮客車車廂。

這種台鐵最早於一九五六年,購自於日本的客車,後來也逐年增購。因為外觀的塗裝主要為藍色,並搭配一條白線條和台鐵的標誌,故名藍皮客車車廂。這種藍皮車廂本身沒有動力,必須由早期的蒸氣機車頭,和後來的柴油機車頭或電氣機車頭來牽引。車廂內沒有冷氣空調,中間走道的頂端有旋轉電風扇。每個座位旁的窗戶是可以上下升降,但需要雙手同時壓放左右各一的卡榫,方可手動調整。猶記得這只有金屬邊框的窗戶非常沉重,加上有時卡榫並未經過適當的潤滑,我幼年時要使出吃奶的力量,雙手並用才得以移動。長大後,偶爾也有榮幸協助隔鄰的女性旅客開關窗戶,達成我「日行一善」的美事。

而我小時候成長於屏東市,屏東車站雖然是鐵路屏東線的大站,但是由於距離縱貫鐵路南端終點高雄站東側二十二公里,在屬於環島鐵路網的南迴鐵路尚未興建之前,屏東線就像是突出的盲腸闌尾一般,故台鐵當局不甚重視,乃多以藍皮車廂在區間運行服務旅客,所以我常有機會乘坐往返。

➤➤➤閒談藍皮客車(下)

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