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紐約市海灘救生員不足 無人機應急救援

長周末天公作美 華埠商家迎客流高峰

基隆夜市的廣告牌

基隆夜市的廣告牌。(攝影∕孟悟)
基隆夜市的廣告牌。(攝影∕孟悟)

我訂了去沖繩的郵輪,郵輪從基隆出發。我提前兩天飛到台北,住進基隆一家面朝港灣的酒店。酒店前台小姐告訴我,可以去基隆夜市看看,各種小吃應有盡有,很多外地遊客來基隆,就是衝著基隆夜市的美食。

位於基隆廟口的夜市,其歷史悠久,可以追溯到日治時代。夜市中一排排高掛的黃燈籠,氣勢恢宏,在夜色中輝煌奪目。我去的那天是雨天,但依然車水馬龍、人如山,傘如海,這世間熱愛美食的隊伍始終是那般浩浩蕩蕩。

我在熙熙攘攘的人流中慢行,看個個攤位上的美食琳瑯滿目,突然一張鮮亮的廣告牌闖入我的視線,上面寫著:「全民拚公職,考取公職保證好,公職考取班」原來是報考公務員的培訓班廣告。我猜想,台灣和大陸一樣,公務員的飯碗人人嚮往。在中國,也有門類繁多的公務員培訓班,公務員在中國是絕對的金飯碗,工作穩定,工資高,優越感強,住房、醫療、餐飲等福利豐厚。公務員考試在中國稱為國考,國考是千軍萬馬過獨木橋,錄取比例是68:1,獨木橋之上未落水之人才是勝利者。

看來華人都是喜歡安穩的職業。大洋那邊的美國呢?公務員似乎並不需要嚴格選拔的統一考試,只要進入政府部門,得到全職工作,無論你是博士還是中學未畢業,都是公務員,統統享受政府福利。美國政府分類繁多,有聯邦政府、州政府、郡政府、市政府……比如眾人皆知的FBI(聯邦調查局)和NASA(美國宇航局)都是聯邦政府。聯邦調查局的高階警官是公務員,美國宇航局食堂餐廳的一個全職廚工也是公務員。他們的工資或許不同,但是享受的政府醫療保險是一樣的。

我曾經在州政府下屬的機構工作過,見識過五花八門的人和事。州立大學是政府機構,大學的書店和食堂招聘員工時,部分名額會留給智障者,因為他們不能參與外面激烈的競爭,當他們轉正後,就成了公務員,享受州政府一切福利。舊金山市政府的招聘也別出心裁,人人皆知舊金山流浪漢在街頭亂搭帳棚,大街上屎尿橫飛,舊金山政府不想破壞流浪漢的自由人生,但又無法容忍城市的髒亂惡心和居民的抱怨,於是招聘了鏟屎工,年薪八萬,外加政府福利,享受醫療保險。這類工作是美國土地上的特殊產物,放在其他國家根本無法想像。你可以說是政府慈悲,也可以說是治標不治本。

多數美國人旅行不會選擇坐火車,因為各項設施陳舊,服務質量差。美國鐵路局屬於聯邦政府,鐵路局的正式員工都是聯邦公務員,大家都是鐵飯碗,完全不在乎旅客的抱怨。我先生曾經坐過火車,衛生間裡面的管子破了,汙水橫流,很多旅客投訴,仍然沒人管。

美國的公務員跟全國平均工資比,不算高,但職場和工作穩定,旱澇保收,不用加班,到點就可以回家。記得我在州政府上班的時候,有個女子到了下午二點就下班接孩子,卻從來沒人說她,似乎是天經地義,這情況若是在私人企業中是無法想像的。我曾就職於一家高科技公司,連周末手機都得開著。中國的公務員工資高、福利好,但是某些崗位也是負荷強度大。我聽說台灣的公務員也是高工資加高壓力。

基隆夜市的一張廣告牌,引發我澎湃的聯想。這廣告牌立在夜市中,充滿了人間煙火氣息。(寄自南卡)

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