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紐時:賀錦麗出馬也難敵川普 拜登高齡不是唯一問題

如何快樂度過餘生 已成高齡女性新課題

女性的平均壽命比男性長,無論有沒有結婚、有沒有孩子,都有比較大的機會獨自度過餘生;示意圖。(本報資料照片)
女性的平均壽命比男性長,無論有沒有結婚、有沒有孩子,都有比較大的機會獨自度過餘生;示意圖。(本報資料照片)

阿月在退休不久後成為照顧者,68歲時照顧70歲生病的先生,七年後,先生離世,她終於不需要再擔任照顧者,但75歲的她也病了,獨居又病痛纏身,獨自度過身體不健康的餘生,一直到83歲離世。阿月的故事是目前台灣女性年老生活的樣板,已婚女性在退休後的多數時間都在照顧生病的配偶,經歷漫長的照顧歲月後,獨自面對生命中衰弱死亡的最後幾年。

一個人的老年 不需悲苦

「我們從統計數據理解到,老年的問題就是婦女的問題。」台灣望年協會創會理事長曹愛蘭長年關注婦女權益,她認為,女性生命裡有些獨特處境,例如照顧、例如獨立生活,這些都不是過去的男人會關心的議題,多數男性認為自己會被太太照顧到生命的最後一天。

許多女性的老年生活重心,是照顧生病的伴侶;示意圖。(圖/123RF)
許多女性的老年生活重心,是照顧生病的伴侶;示意圖。(圖/123RF)

以台灣為例,根據台灣衛福部數據,男性平均健康餘命70歲、女性75歲;平均餘命,男性77歲、女性83歲。而台灣初婚年齡,是男大於女兩歲。「不管你是否結婚、有孩子沒孩子,所有女人大概都會一個人面對自己的老年。」曹愛蘭強調,在長壽高齡社會裡,女性對自我處境有覺察,才可能起身行動,追求有尊嚴的生活,改變過去的樣板人生,不需孤單悲苦,即便一個人,也能當個快樂的老太太。

寫小說學理財 翻轉老化

現年76歲的曹愛蘭正在嘗試一個快樂餘生──她74歲開始提筆寫小說創作,作品還獲選到德國法蘭克福書展參展,最近構思的,是母女關係的糾結以及和解的故事;她和好友創立台灣望年協會,開設理財、善終等課程,倡議「自主老年」;她學理財,將名下房子售出投資債券,創造被動收入,為自己賺退休金;最近則迷上了使用AI,終於可以看懂許多西班牙文的書籍。

台灣望年協會有「望年小旅行實驗計畫」,每個人都可以提出日期及地點,想要參與的朋友...
台灣望年協會有「望年小旅行實驗計畫」,每個人都可以提出日期及地點,想要參與的朋友到點集合,一起輕鬆旅遊。(圖/台灣望年協會提供)

但是她坦承,關於如何好好度過餘生這件事,大約是她70歲之後才開始關心。70歲之前的她,忙於專業與工作,不覺老之將至,70歲那些年,父親、母親、妹妹相繼離世,她當了好幾年的照顧者,親友逐漸凋零的她深感「哇,我即將變老,要走往人生終點,我該為自己的餘生做準備了。」

她笑說,人生很多事都要「面臨」才會行動。她舉自己任台南社會局局長時的例子,那時一直向民眾宣導家裡要準備地震包,無論是苦口婆心還是威脅利誘,效果都很有限,後來發生了一場大地震,家家戶戶很快就自主地備好東西了。她認為,年輕時覺得遙遠無妨,但不要排斥,多接受相關訊息,老了真的需要時,可以很快抓到重點就夠了。概念、資訊有了,當你人生關卡來了,意識到「我不會永遠活下去」的時候,就知道要開始做那些準備、如何準備。

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