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衛生紙之亂…如廁後「坐浴盆」清洗 終於在美掀風潮

美國最近開始流行如廁後洗肛門用的「坐浴盆」;圖為示意圖。(圖/123RF)
美國最近開始流行如廁後洗肛門用的「坐浴盆」;圖為示意圖。(圖/123RF)

在亞洲、歐洲等許多地區,廁所除了馬桶另有如廁後洗肛門用的「坐浴盆」(Bidets),有些馬桶索性內建臀部清洗功能;而在美國,最近終於逐漸流行這類如廁後清潔用的衛浴設備。

美國人對坐浴盆一直很陌生,如今越來越多人在家裡安裝,主要源自於新冠疫衛生紙缺貨。

2020年3月間美國爆發疫情,人人驚慌失措,大肆搶購日常用品,每天不可或缺的衛生紙被瘋狂搶購,嚴重缺貨,單價貴得離譜,於是,坐浴盆趁勢崛起,如廁後用坐浴盆清洗,就不必用衛生紙,不用擠破頭搶購。

疫情期間瘋搶的日用品不計其數,衛生紙之外還有口罩、線上視訊程式ZOOM訂閱、寵物、溜冰鞋、 Peloton自行車,坐浴盆也成搶購亮點,引起轟動。

如今,許多物品的瘋購風潮已退去,但坐浴盆依舊熱銷。

業績飆漲 成長五倍

和「坐浴盆」功能相似的還有許多產品,例如中譯為「衛洗麗」的免治馬桶(washlet)、「如廁沖洗槍」(bum guns)以及其他取代衛生紙的水洗式替代品,在全球多數地區很普遍,愛好者大力吹捧,用這些設備清潔肛門比用衛生紙擦拭更環保、清潔而且不易磨損。

但長久以來,美國人似乎就是無法放棄 Charmin Bear這些老牌衛生紙,非得等到疫情期間衛生紙缺貨,才開始接受「坐浴盆」這類18 世紀的發明。

美國坐浴盆零售大廠bidetking.com 創辦人林先生(James Lin) 說,疫情期間,其網站上所有坐浴盆都賣光,業績指數級增長,不得不以更昂貴的成本從海外空運來美。

據估計,全球坐浴盆市場2020年成長二至三倍。坐浴盆時尚配件製造商Tushy創辦人阿格拉瓦爾女士(Miki Agrawal)說,該公司2020年營收4000 萬美元,是2019年800萬美元的五倍。

新冠疫情已平息,但是,疫情下愛上坐浴盆的美國人至今仍然對坐浴盆愛不釋手。根據Bidetking.com ,疫情爆發以來,其坐浴盆銷售額每年至少成長20%。

市場成熟 選擇多元

越來越多美國消費者擁抱這類在其他國家已普及的坐浴盆。這個已成熟的市場選擇多到令人眼花撩亂。

花錢大手筆的人可買高檔瓷材坐浴盆,享受皇家待遇。日本電子坐浴盆製造商Toto在bidetking.com上出售單價1420美元的「免治馬桶」,配備水熱系統,可讓馬桶座圈和噴射水流加熱,還有無線遙控器和烘乾機。

Tushy則走不同路線,所出售的一款坐浴盆附件只有99美元,可安裝在一般馬桶上,馬桶搖身一變成坐浴盆或者免治馬桶,大受歡迎。

很少人一天到晚買坐浴盆,業績成長多半來自新客戶;一旦接受如廁後用坐浴盆清洗的的衛生方法,往往會向親朋家人極力推薦,這樣的轉變根深蒂固,並非三分鐘熱度。

林先生 說,目前美國最受歡迎的坐浴盆是非電動配件,只能噴出冷水,在亞馬遜(Amazon)等網站上的售價不到50美元。

用水清洗臀部是古法,可能與人類的歷史一樣久遠。

坐浴盆源自法國,先是貴族採用,放在夜壺旁,之後,從歐洲擴展到中東、東亞和一些南美洲國家,各式坐浴盆處處可見。

在電子產品蓬勃發展的時代,日本東陶(Toto) 1980年將免治馬桶徹底革新,推出一利用溫水清洗的馬桶座圈配件,很快在日本及其他地區普及,家庭及公司行號都採用。

異國風情 聯想歐日

據說,原因之一是,二次世界大戰期間,美國士兵看到妓院使用坐浴盆,總覺得坐浴盆別有深意而走避不用;原因之二是,戰後幾年美國掀起建築熱潮,興建的建築物沒有坐浴盆管道系統,無法安裝傳統坐浴盆。

如今,對美國人來說,坐浴盆仍帶有異國風情,一些用戶將坐浴盆與歐洲、日本等地或高檔飯店裡看到的物品聯想在一起。

事實上,對許多人來說,用水清潔在傳統文化中根深蒂固,可追溯到幾個世紀前。

例如, 在許多亞洲和中東國家,人們將軟管連接到馬桶側面,以這樣的低成本手持式噴霧器清潔;在約旦,家家戶戶安裝坐浴盆,從小在當地長大的伊利諾州醫師阿蒂耶(Eyad Atieh)說,坐浴盆有益健康。

改變習慣 仍需時日 

直到2020年衛生紙嚴重缺貨,美國人才意識到如廁後可用水來清潔;環保意識也助長以水清潔臀部。

不知何故,使用衛生紙似乎是非常美式的作風,美國青少年的成年儀式之一是「TP-ing」,用衛生紙包裹許多物品。

克魯格管理學院(Kellogg School of Management)行銷學教授魯克(Derek Rucker)說,讓消費者接受新事物須先消除原有的品牌聯想以及長久習慣,因此,坐浴盆要真正改變美國人的習慣,必須成為美國社會標準配備,例如在更多新住宅裡採用。

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