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遭拘留逾千日 「兩個麥可」抵加國 杜魯多親接機

蘋果、谷歌備受監管 微軟盡情收購

風水輪流轉,微軟不再被視為壟斷巨獸。(路透)
風水輪流轉,微軟不再被視為壟斷巨獸。(路透)

20年前,美國政府對微軟濫用其市場壟斷地位提起訴訟。如今,微軟正在重建帝國,因監管焦點已轉移至其他競爭對手。

微軟12日宣布以包括淨債務197億元在內的160億元收購Nuance Communications,讓微軟成為一家專門從事語音轉錄和相關人工智慧軟體公司。Nuance在醫療保健領域具有特殊優勢,它的軟體可以將醫生看診時的對話數位化,並簡化臨床病歷。

微軟一個月前剛以76億元收購影音遊戲發行商Bethesda的母公司ZeniMax,以提振微軟的Xbox在日益成長的影音遊戲競爭力。微軟還一直在談判以超過100億元價格收購遊戲界的語音、文本和影音聊天平台Discord,知情人士表示,此案與12月開始的Nuance交易是同時進行的。

微軟最近的收購談判不止於此。去年,該公司差一點收購TikTok的美國、加拿大、澳大利亞和紐西蘭業務,交易金額在200億至300億元間。根據「金融時報」2月的報導,微軟還接觸市值超過510億元的Pinterest,以了解是否有興趣出售。

數百億元的收購支出與全球其他超級科技巨頭如蘋果、亞馬遜、谷歌和臉書的戰略截然不同。碰巧的是,國會民主黨和包括司法部及聯邦貿易委員會(FTC)在內的政府機構也正密切關注蘋果、亞馬遜、谷歌和臉書是否濫用市場地位,並正在考慮分拆其業務或取消之前的大型收購。

知情人士說,蘋果、亞馬遜、谷歌和臉書都意識到自己正成為監管焦點,因此對大型收購謹慎進行。任何一項大筆交易幾乎肯定會引起政治關注,尤其是新冠疫情期間其市值激增的同時,大型併購案可能會成為政府採取更嚴格行動的藉口,像是分拆企業或要求撤資。

微軟CEO納德拉(Satya Nadella)提到為什麼他認為政府對微軟的看法出現轉變,「我們的工作是提供技術,以便醫生和提供者可以確保所有數據的安全。」「這與整合業務無關,只是單純的平台提供商。這讓微軟在處理大部分工作的方式與眾不同。」

換言之,他的說法是暗示微軟在單純提供技術的同時,競爭對手正在以可能有害或壟斷的方式利用消費者數據。

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