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CNN:川普表面上不認輸 但已明白大勢已去

香港有線電視裁員40人 中國組全組辭職

石爾/布蘭斯塔德閃離 崔天凱還強撐

曾因與中國領導人習近平有「私交」而被美國總統川普派往北京,擔任美國駐中國大使的布蘭斯塔德,突然宣布要離任了。說它「突然」,一是消息由國務卿龐培歐在他的推特帳號宣布,很不正式;二是中國外交部竟未獲通知,有人分析這是美國變相召回大使,而且由於美國大選當前,無論川普連任或白登當選,至少半年內不太可能向中國派遣新大使,川普政府此舉事實上是變相降低兩國關係層級,令已陷入新冷戰的美中關係,更雪上加霜。

關於布蘭斯塔德此刻離任的原因,按龐培歐說法是「想家了」,他17日接受港媒訪問時,呼應這一說法,聲稱他與太太想念在愛阿華州的子女和孫輩,「是時候回去了」。但這通常是美國政治人物掩飾真正原因的託辭,不足為信。當年洪博培卸任時,也說是為了與家人團聚。

另一傳聞是,布蘭斯塔德在與川普通過一次電話,川普由於選情吃緊,請他回來為川普在愛阿華州助選後,他作出離任決定。這種說法可信度也不高。愛阿華州現任州長為力挺川普的共和黨人,與曾當過該州州長的布蘭斯塔德的支持者同質性很高,布蘭斯塔德的兒子現在就在為川普助選,他親自出馬,意義不大。布蘭斯塔德透露,他將以志願者身分輔選川普,不會加入競選團隊。

因此布蘭斯塔德離任,關鍵原因還是他作為大使,在北京已山窮水盡,寸步難行,在龐培歐看來,既然駐中大使不能發揮任何作用,不如召回,變相將兩國關係降為代辦級,這樣也可以給北京一點顏色看。

在龐培歐「突然」宣布布蘭斯塔德離任前,今年美中之間發生了不少大事,首先是新冠疫情使兩國剛達成的第一階段貿易協議執行十分困難,兩國關係螺旋式下挫,布蘭斯塔德作為大使根本無法扭轉這一大勢;其次,美方以中國竊取美國技術為由,關閉了中國駐休士頓總領事館,中方則關閉美國駐成都總領事館作為報復;第三,布蘭斯塔德日前給中共官方「人民日報」投稿,稿件主要是反駁中國對美國的一些指責,並要求三天內刊出,被人民日報拒絕,美中雙方還為此大打筆仗。

另外,美國駐中國大使館也有一些對抗性「小動作」,例如使館微博公號用了新徽標,把「中國.北京」的底標變成了「北京」,換句話說就是「中國沒有了」,或許隱含「美國駐華大使館.台北」,與「美國駐華大使館.北京」對等運用的用意,「兩個中國」呼之欲出。

此外,中文微博公號還刊登布蘭斯塔德那篇被人民日報拒登的文章,但一個多小時就被中共網管刪掉了。

一位習近平的好友,最後竟落到用這種方式與中國對抗的窘境,或許這才是布蘭斯塔德心灰意冷的真正原因。用美國國務院一位官員的話說,「中國政府在很多方面把路都堵絕了,實際上中國對美國在華外交已限制很多,所以,(布蘭斯塔德)大使待不待在那裡基本上已無所謂了」。

布蘭斯塔德離任,可說是一種解脫。與他同樣處境艱難的中國駐美國大使崔天凱,卻不得不勉為其難地撐著。崔天凱已67歲,遠超中國副部級官員60歲退休的年限,而自他2013年4月上任,如今已擔任駐美大使七年之久。

七年間,美國共換了三任駐華大使,包括駱家輝、博卡斯及布蘭斯塔德。現在布蘭斯塔德做了三年半後也卸任了,他卻還得繼續做。因為北京當局不敢提出「換人」,在當前兩國關係持續緊張下,北京若提出換人,美國可能通過一再不同意北京提出的新人選,造成中國長期無駐美大使的事實,使美中關係再遭重創。

與美中關係一再無底線下探相對照的,是美台關係不斷升溫。美國衛生部長阿查爾訪台後,國務院次卿克拉奇也去了台北。此外,在紐約,美國駐聯合國大使也與駐紐約台北經文處處長見面。

美國對台售武一再拉高層次。中國大陸則以模擬攻台的軍事演習回應。照此趨勢,美國宣布駐中國大使館由美國在台協會代管,也不是沒有可能。

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