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黃金價格屢創新高 在好市多買金條划算嗎?

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油價若升破百元 將左右總統大選

國際油價10個月來首次攀升至每桶90美元以上,可能推高汽油價格,並加劇整體通膨。雖然此價格仍低於俄羅斯入侵烏克蘭後的水平,但很可能成為明年美國大選走向的關鍵因素。

高油價勢不可擋,即使夏季開車出遊季節結束,需求放緩,汽油價格仍然變得更加昂貴;突破歷史新高可能只是時間問題。

華爾街投行紛紛調升油價預測。高盛和摩根大通都表示,如果原油供應面臨更大壓力,油價可能會飆升至三位數,導致全球經濟成長接近停滯。如果價格維持在100美元以上,會在兩季內拖累全球GDP成長0.5個百分點;並在年底前將全球通膨率推升至6%左右。

不過,高盛認為油價看漲的壓力已經消退,2024年布蘭特原油價格將在80-105美元間。而且,OPEC也不太可能將油價推至極端水平,這將破壞長期需求。

原油市場的最新反彈,其實是緣自對供應的擔憂;首先,沙烏地阿拉伯和俄羅斯將大幅減產計畫延長至年底,令市場感到意外。隨後利比亞發生災難性洪水,除了至少5000人死亡外,還引發對該OPEC產油國供應中斷的擔憂。

至於為何沙烏地阿拉伯延長石油減產期限,原油市場的觀察家表示,沙國王儲的目標是提高油價,以支付其耗資巨大的「2030年願景」改革計畫。這個長期目標需要85美元以上的油價,不到70美元的油價是不夠資助的。

可是能源價格新一輪大幅波動,可能會給脆弱的全球經濟帶來新的通膨壓力。美國最新通膨報告顯示,8月物價漲幅超乎預期,主要是由汽油價格上漲帶動。Fed本月雖未升息,但也明言將長時間維持高利率不變,以觀察通膨後續走勢。而今年6月以來歐洲柴油價格飆升近40%,其帶動的運輸成本上升將被轉嫁給消費者,從而導致商品價格居高不下。

多家美國航空公司發布預警,其每加侖平均燃料成本大增10%以上,成本將會上漲,獲利率遭到嚴重挑戰。加油站的汽油價格重現4字頭,甚至有人認為5字頭也指日可待。

油價逐步邁向每桶100美元,可能會成為拜登總統在競選連任路上面臨的另一個問題,因為他一直將美國經濟表現,以及通貨膨脹被抑制,作為其「拜登經濟學」最得意的政績。

但是汽油價格上漲,可能會扭轉人們認為經濟正在改善、通膨正在下降的感覺,同時也為共和黨對手在明年總統選舉前提供了攻擊籌碼,他們一直指責白宮將氣候政策置於國內石油產量之上。

拜登目前採取雙軌並進方式解決高油價的問題,在國內,他要求頁岩鑽探商開採更多石油,並授權將聯邦戰略石油儲備(SPR)釋出到市場上,以遏止油價上漲。但這些槓桿效果並不太好:曾經多產的頁岩油產業如今成長緩慢,SPR已降至1983年以來的最低水準。

在國外,美國和伊朗之間的關係開始解凍。五名被關押在伊朗監獄的美國公民18日被釋放並飛往卡達,美國同意釋放被關押在美國監獄的伊朗囚犯。同時,美國同意允許從銀行中釋出60億美元被凍結的伊朗石油資金。

伊朗是原油大國,儲量僅次於委內瑞拉和沙烏地阿拉伯,位居全球第三大。目前每天出口至少150萬桶原油,是2019年的三倍多。油品總產量超過每天300萬桶,在日產1億桶的全球石油市場中雖規模不大,但可平衡其他油國的減產。伊朗還可能進一步增產,打壓油價,美、歐、伊朗三方已經開始討論解除石油制裁議題。

面臨連任的美國總統通常在選前,都會利用與沙烏地阿拉伯的關係,要求其增產,來降低油價;因為歷史顯示,高油價對大選投票有重大影響,尤其是嚴重依賴汽車的地區;2012年11月大選期間,油價跌至每桶86美元,就與當年4月的每桶103美元相差甚遠;2018年期中選舉兩周後,時任總統川普還曾推文感謝沙國壓低油價。

但在拜登政府領導下,美國和沙國之間的關係降至歷史最低點,沙國王儲薩爾曼今年夏天決定加入金磚國家聯盟,進一步深化雙方的間隙。再加上全球經濟衰退迫在眉睫,OPEC希望在油價崩盤之前,能夠提振油價。拜登總統如今促成沙烏地與以色列建交,甚至容許沙烏地發展濃縮鈾設施,就顯得合理了。

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