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中國經濟轉弱…拜登對中強硬政策沒必要了?克魯曼:更有必要

紐約時報專欄作家克魯曼。(路透)
紐約時報專欄作家克魯曼。(路透)

兩年前,中國經濟崛起之勢銳不可當。數十年奇蹟似的成長,使這個窮國搖身變成經濟超級強國,新冠肺炎疫情爆發後積極的封鎖抗疫反應贏得讚賞,藉「一帶一路」計畫在世界各地大舉投資基礎建設的雄心勃勃,更展現力拚全球影響力、甚至爭霸的強烈企圖心。

但如今,中國經濟顯得一蹶不振。嚴厲的「淨零」防疫政策終告放棄,後繼經濟復甦力道又不如預期,日前公布的7月消費者物價指數(CPI)顯示中國經濟已陷入通貨緊縮,令人不由得拿來跟1990年代日本的情況相提並論。

究竟哪裡出了錯?中國能扭轉劣勢嗎?美國該如何因應?

2008年諾貝爾經濟學獎得主克魯曼10日在紐約時報專欄撰文指出,一些分析師把此刻中國經濟步履蹣跚歸咎於「經濟長新冠」,即政府恣意而為的干預瓦解私部門的信心。

克魯曼則認為,與其說中國現在的困境是肇因於領導人習近平行事令人捉摸不定,不如說是「更系統性的問題」使然。重點是,中國壓制民間消費,巨額儲蓄需要投資出口,但隨著生產力快速成長的領域日益窄化、工作適齡人口開始不增反減,已不像15、20年前年成長率動輒10%時那般,能善用巨額資本。

因此,中國經濟成長減速無可避免。國際貨幣基金(IMF)預測,中期內,中國成長率可能趨緩到低於4%。這使北京當局試圖藉投資國內生產毛額(GDP)的40%力撐成長的策略不再可行。往年,虛胖的不動產業可掩飾問題。但算總帳的日子遲早會到來。

美國應如何看待中國的問題?拜登政府對北京採取強硬策略,包括促進半導體自製以降低對中國依賴、設法阻止對中國出口先進晶片,最近更局部禁止赴中國投資高科技業。既然中國經濟由盛轉衰,全球爭霸氣勢大減,拜登政府這些行動是否已變得無此必要?

克魯曼認為,仍有必要,甚至更有必要。理由是:中國已是超級強國,經濟轉弱也不能改變這個地位,而領導人愈來愈獨裁專制、行事反覆無常 ,令人憂慮,設法削弱這個超級強國傷人的能力,是合理的。

基於防患未然的考量,更有必要採取預防行動。中國統治者長久來憑經濟成就取得政權正當性;現在,內政遭遇問題,青年失業率急遽攀升尤其棘手,北京會如何因應?理想做法是厲行延宕已久的改革,讓更多家庭收入提高,帶動國內消費,以內需接棒推動經濟成長,取代難以為繼的投資。

然而,不必詳讀歷史也明白,在內政凋敝之際,獨裁政權有時的反應卻是對外窮兵黷武,藉此轉移國人注意力。因此,實際上,中國的內政出問題,只會給全球安全帶來更大的威脅。

▼中國經濟陷入通貨緊縮

影片來源:世界新聞網 一洲焦點

投資 北京 克魯曼

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