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「以火攻火」成效佳 加州運用古早智慧抗林火

美國加州這個月和森林大火搏鬥成效頗佳,似乎讓大家學會了重要一課:你可以「以火攻火」。

人類造成的氣候變遷讓美國西部一天比一天炎熱、乾燥,對毀滅性野火也越來越無招架之力,今年這地區有超大片森林毀於祝融。

巨大的紅杉,包括加州紅杉國家公園(Sequoia National Park)「巨杉森林」(Giant Forest)中約84公尺高的「薛曼將軍樹」(General Sherman Tree),也有可能成為火下亡魂。

幸好拜數十年來的「策略燒除」(Prescribed burn)之賜,野火最近慢慢逼近「巨杉森林」時,消防隊員得以擊退火勢。

加州大學(University of Southern California)研究員米勒(Rebecca Miller)表示:「聽來有點奇怪,但加州已有大約1個世紀不夠火了。」

「聯邦和州層級20世紀大半時間實施一些政策,因為當時有個錯誤想法,認為火對環境不好。」

火是森林生命自然循環的一部分,可清除過多的植被、消滅害蟲、騰出新生命成長空間。

荒野中的大火,最終會自行燃燒殆盡。

但隨著人類棲息地更侵入原為荒野的土地,原先對這些火的容忍空間隨之消失,消防隊員接收到的指示都是,一有野火竄出,就要盡快撲滅。

但現在越來越多人認知到,滅火護林政策事實上會讓森林野火更惡化,因為這會帶給火更多燃料,讓火舌更熱、更快速,也更具破壞性。

非但不能一見野火就撲滅,相反地,還應該助長小型山火燃燒。

而根據對抗加州KNP複合野火(KNP Complex fire)的消防人員發言人賈瑞特(Mark Garrett)說法,這就是他們保護「巨衫森林」的關鍵作法。

「巨衫森林」的紅杉有些已有3000年歷史,挺過無數次大火活了下來,厚厚的樹皮幫它們抵擋火舌,它們的毬果甚至還需要小型山火的熱氣才能迸開,讓種子迸出。

但就連這種高聳的紅杉也無法抵擋肆虐加州乾涸林地的森林大火,其中約1萬棵、多達全球總數14%的紅杉毀於去年的野火,因此當KNP開始燒進紅杉國家公園後,不少人相當緊張。

賈瑞特表示,這是不受控的野火第一次這麼接近薛曼將軍樹,但多虧了數年來的「控管燒除」(Controlled burn)策略,火勢沒辦法在此逞威。

他告訴法新社,「控管燒除」是「我們現在最好的工具」。

加州大學 美國 山火

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