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染疫長者恐失智 研究再添新證

研究發現,過去一年感染新冠病毒的65歲以上長者,每千人中有七人也首度確診罹患阿茲海默症,比率高於未染疫者,但無法確定新冠病毒是否直接導致失智病例增加。(Getty Images)
研究發現,過去一年感染新冠病毒的65歲以上長者,每千人中有七人也首度確診罹患阿茲海默症,比率高於未染疫者,但無法確定新冠病毒是否直接導致失智病例增加。(Getty Images)

最新研究發現,過去一年感染新冠病毒的65歲以上長者,每千人中,有七人也首度確診罹患阿茲海默症,未染疫者有五人首度被診斷出同一病症,儘管新冠病毒是否直接導致失智病例增加,目前無法確定,這一研究卻為「兩者有關聯」的理論再添證據。

這項針對600萬年長者的研究,發表於上周刊出的「阿茲海默症」期刊(Journal of Alzheimer's Disease)。

阿茲海默協會醫學與科學關係部副主管海瑟‧史奈德(Heather Snyder)說,染疫和失智之間的因果關係難定,因為可能有些原已失智的人,因種種防疫措施而延遲檢查、診斷,需進一步研究才能確定。

聖路易華盛頓大學醫學院專門研究阿茲海默症的神經學家賀茲曼(David Holtzman)說,確診阿茲海默症的病患腦部,在出現症狀前20年就產生了生理變化,如果要證明新冠病毒會導致阿茲海默症,研究人員得追蹤研究對象幾十年,才能確定。

不過,這項研究至少替「兩者有關聯」的理論,又增添一個有力的證據。

專家說,新冠肺炎導致發炎倒是事實,而發炎可能讓腦部原已「開始出問題」的情況惡化。賀茲曼說,腦部對疾病(包括阿茲海默症)發生過程的生理現象,自會產生免疫反應;他說,「當身體有其他影響腦部的東西造成發炎,這情況很可能會擴大原已在發生的過程。」

專家說,其他病毒也可能造成類似的發炎現象;佛羅里達大西洋大學腦部健康中心主任艾薩克森( Richard Isaacson)是專研預防阿茲海默症的神經學家,他說,「我告訴我的病人,風險因素有好幾十個,新冠病毒是其中一個。」

他說,預防失智的方法包括打泡疹疫苗,每年打流感和肺炎疫苗,當然也要經常運動、注意飲食,多吃有益腦部健康的食物。

要確認新冠和失智關係,國家衛生研究院老化研究所神經科學組組長馬斯賴雅( Eliezer Masliah)建議,下一步,可長期追蹤染疫者血液和腦部的生物特徵,再過一兩年,就可收集到「很多重要資訊」。

阿茲海默症 失智 醫學

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