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橋梁脆弱似基伊 全美至少7座 喬治華盛頓大橋在列

連接紐約市和新澤西州的喬治華盛頓大橋。(美聯社)
連接紐約市和新澤西州的喬治華盛頓大橋。(美聯社)

華爾街日報(WSJ)報導,巨大貨櫃輪撞擊的巴爾的摩市基伊大橋(Francis Scott Key Bridge)的類似全美各大橋不少,橋下空隙相同大的橋梁不到十座,但它們都有弱點,哪怕橋下橫幅空間單一鋼製構件張力出錯,都可能導致橋梁坍塌。

國家運輸安全委員會(NTSB)標示出基伊大橋26日被撞後的狀況,只是,大橋不是因關鍵鋼構件被撞到而崩塌,而是垂直的水泥支撐橋墩,被撞毀壞。

工程業界表示,橋下橋墩跨距那麼長,遇到可資類比的傷害,都可能崩塌,所以可容巨輪由橋下經過的大橋遭逢的風險格外大。

撞毀基伊大橋的貨櫃輪達利號(Dali)長984呎,空船排水量9萬5000噸,能摧毀那座檢驗令人滿意的大橋,凸顯出美國運輸界一大弱點。各種船隻,例如郵輪及貨櫃輪,已經愈造愈大,特別是在巴拿馬運河2016年拓寬之後,容它們得由亞洲駛到東岸。

聯邦設有法規,要求可航行水道上方的橋梁要有保護設施,防止可能發生船隻撞擊。例如獨立隔離柵,用意是想把漂流的船隻擋開,不會碰到橋墩,還有貼在橋墩的格擋物,以吸收船隻撞擊力道。

基伊大橋在這些法規制定前就已存在;話雖如此,它的橋墩都有水泥及木質的隔離柵,1980年也吸收過一次貨櫃輪撞擊。

基伊大橋的橋下垂直空間超過180呎,容許大型貨櫃輪得以通過,進入巴爾的摩港;橋梁懸架在帕塔普斯科河(Patapsco River)上,橋墩空間寬1100呎,寬到足以讓船隻通過。

有這麼大空間的橋不多,而能容大型貨櫃輪通過的橋更少,要看水道深度及港口容納能力。其他橋梁或容大船通過,但空間較小。

國家橋梁目錄(National Bridge Inventory)指出,至少有七座橋,其中有些有雙過道,其橋下通道與基伊大橋類似。第八座橋有幾個橋墩要不是在陸地,就是鄰近陸地。其中只有一座年代比基伊大橋更古老。這八座橋都有通稱為「張力破壞控制構件」(fracture critical members),意味即使單一鋼質構件因張力而壞掉,都可能導致橋梁坍塌。

國家運輸安全委員會主席霍曼迪(Jennifer Homendy)指出,全國有1萬7000多座破壞控制構件橋梁,基伊大橋為其中之一;數據指出,很多這類橋梁比較小,或者在國家內部,都沒基伊橋那麼大。

工程界指出,破壞控制構件與基伊大橋塌陷無關,失去垂直支撐力才是原因。

一艘長榮海運貨輪正從切斯比克灣大橋底下通過。(美聯社)
一艘長榮海運貨輪正從切斯比克灣大橋底下通過。(美聯社)

這些最大橋梁有些都是經典建築物,例如基伊大橋鄰近的切斯比克灣大橋(Chesapeake Bay Bridge)、舊金山的金門大橋(Golden Gate Bridge)、紐約的維拉札諾大橋(Verrazzano-Narrows Bridge)。

舊金山金門大橋。(美聯社)
舊金山金門大橋。(美聯社)

有些設計成某形式的懸臂橋,工程界長久以來愛用這種設計來過大型隘口,

最古老的「路易斯與克拉克橋」(Lewis and Clark Bridge)橫跨俄勒岡州雷納市(Rainier)及華盛頓州長景市(Longview),啟用於1930年。橋齡最輕的是華盛頓州塔科馬海峽吊橋(Tacoma Narrows Bridge)第二段,啟用於2007年。

連結舊金山和奧克蘭的海灣大橋。(路透)
連結舊金山和奧克蘭的海灣大橋。(路透)

另幾座危險大橋是加州的「舊金山奧克蘭海灣大橋」(San Francisco-Oakland Bay Bridge)、新澤西與紐約州之間的「喬治華盛頓大橋」(George Washington Bridge)、俄勒岡州的「聖約翰大橋」(St. Johns Bridge)。

聯邦橋梁保護綱領是在坦帕灣「陽光高架橋」(Sunshine Skyway Bridge)1980年遭渡輪撞毀後才撰擬,1991年頒布。

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