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護照申新積壓 衝擊美國人海外旅遊 成國務院最大危機

目前護照申請案大量積壓,許多民眾抱怨來不及領到護照出國旅行。部分國會議員指責國務卿布林肯忽視問題。(美聯社)
目前護照申請案大量積壓,許多民眾抱怨來不及領到護照出國旅行。部分國會議員指責國務卿布林肯忽視問題。(美聯社)

為美國公民核發和更新護照的國務院,由於難因應新冠疫情後創紀錄暴增的護照申辦或更新需求,正遭各方砲轟。國會議員面臨眾多選民抱怨來不及領到護照出國旅行,紛紛將矛頭指向國務卿布林肯(Antony Blinken),說他正面臨「危機」、「如此失敗不可接受」。

護照申請案大量積壓,讓國人面臨夏季旅行噩夢。大家赫然發現辦護照可能需要好幾個月的時間,出國行程大亂,申領過程也如迷宮。國務院目前預計處理護照時間為10至13周,多花60元可讓時間縮短,但仍需七至九周。

布林肯7月曾在記者會中表示,「我們正竭盡全力確保人民拿到護照,出國旅行。」國務院表示,目前每周收到43萬份護照申請,較3月份每周56萬份峰值下降。預計今年將發放2500萬本護照,多於去年的2200萬本。

維吉尼亞州民主黨參議員華納(Mark Warner)稱這種情況為「危機」; 佛州共和黨參議員史考特(Rick Scott)表示這是「不可接受的失敗」;密蘇里州共和黨參議員施密特(Eric Schmitt)致函布林肯表示,「申領護照是聯邦政府重要功能,直接影響數以百萬計國人的生活和計畫。」

猶他州國會代表團則在信中表示:「選民抱怨,打電話給護照辦公室莫名被擱置好幾小時,然後被掛斷。就算打通電話,也會收到不正確信息,如被告知無法使用加急服務。」

華納對國務院表示些許同情,稱國務院正受到一場「完美風暴」打擊:疫情導致旅行停頓,大家都沒有更新護照,現在全都趕著和2023年護照到期的人一起更新;此外,川普政府執政時期凍結國務院招聘,導致現在人力短缺。

但共和黨人對於結構性問題表現出較少同情,他們指責布林肯忽視問題,早該把其他不必要的款項拿來雇用更多人手處理護照事宜。

國務院表示,當前目標是將申領護照的常規服務處理時間縮短至約六至八周,並將加急服務處理時間縮短至二至三周。

國務院目前每周收到43萬份護照申請,處理時間為10至13周。(Getty Ima...
國務院目前每周收到43萬份護照申請,處理時間為10至13周。(Getty Images)

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