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美領空數千「氣象氣球」滿天飄 大多無礙航安

美中偵察氣球紛擾未歇,氣象氣球成為各界關注焦點,而美國領空布滿數千個氣象氣球,但大多數無礙飛航安全。

天上有多少氣象氣球

國家氣象局(NWS)表示,全球每天平均有近1800個氣象氣球升空,其中包括美國及其領地上空的92個。每個氣球的航程約兩小時,氣球飄移的距離可達125哩,高度可達10萬呎。

不過,NWS公關主任蘇珊‧布坎南(Susan Buchanan)表示,125哩的移動距離很少見,「儘管氣象氣球最遠可飄180哩,通常只會順風移動到距離發射站30哩到35哩的位置」。

氣象氣球有何用處?

NWS表示,氣象氣球是氣象預報的關鍵,每個氣球都裝有鞋盒大小的無線電探空儀(radiosonde),可在氣球飛行期間測量氣壓、溫度和相對溼度;該儀器每隔一、兩秒回傳數據給地面接收站,讓研究人員得以追蹤風速和氣球位置。

美國廣播公司(ABC)新聞氣象團隊表示,弄丟一、兩個氣象氣球不影響每日預報,但若許多氣球失蹤則可能導致預測失準。

誰負責追蹤氣象氣球?

無線電探空儀讓研究人員得以操控並追蹤氣象氣球,聯邦航空管理局(FAA)規定氣球操作員每兩小時記錄氣球的位置,並「提供飛航建議給可能受影響的飛機駕駛,標明氣球已知或預測位置、行進方向與高度」。

身兼ABC航空專家的退休機師南斯(John Nance)表示,氣象氣球可能會出現在雷達上,但因氣球的「金屬含量低且屬於緩慢移動的物體,可能只會以噪點的形式,閃爍出現在雷達上」。

是否會危害飛航安全?

南斯表示,氣象氣球會飄過商業航班3萬1000呎到4萬1000呎的巡航高度,但不會在那個空層盤旋。

11日在密西根州休倫湖(Lake Huron)上空被擊落的物體,高度約在2萬呎。

氣象氣球最終去哪裡?

NWS表示,歷經兩小時航程後,大多數氣象氣球會自動爆破,而其所攜帶的無線電探空儀配備降落傘,可安全返抵地表;每一具無線電探空儀都附有郵袋和指示,說明如何歸還給相關單位。

NWS表示,每年發射7萬5000個配備無線電探空儀的氣象氣球,約有五分之一的無線電探空儀會被寄回原單位,供回收、修復並再次利用,以節省經費。

影片來源:世界新聞網 一洲焦點

氣球 退休 密西根州

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