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通膨來了…民生用品飆漲 原物料成本轉嫁消費者

全美疫情紓緩,聯邦政府紓困金奏效,經濟開始復甦,物價也蠢蠢欲動。超市肉品的售價開始上漲。(美聯社)
全美疫情紓緩,聯邦政府紓困金奏效,經濟開始復甦,物價也蠢蠢欲動。超市肉品的售價開始上漲。(美聯社)

美國經濟在疫情重創後迅速增長,但通貨膨脹的警告信號也拚命閃爍。聯邦勞工統計局(Bureau of Labor Statistics)的數據顯示,舉凡民生用品、天然氣、電力等價格,過去一年都在上漲,漲幅是三年來之最;其中,咖啡平均價格上漲8%、麵包上漲11%、汽油上漲22%,通貨膨脹時代已經到來。

數據顯示,食品價格過去一年上漲3.5%,能源價格上漲13%;與此同時,各種商品原物料(例如,鋼鐵,木材和棉花)價格也一直飆升;不少企業表示,這些原物料的較高成本將轉嫁給消費者。

通貨膨脹率上漲速度太快,並非經濟專家所樂見;因為如果價格上漲態勢失控,經濟繁榮很可能會停頓下來;此外,物品價格都在上漲,工資跟不上物價上漲幅度,消費者將直接受到衝擊。

政府衡量價格上漲的工具之一是個人消費支出指數(PCE),今年前三個月上漲3.5%,是2011年以來第二快增幅,遠高於「2%恰恰好」的增幅;2020年同期上漲幅度為1.7%。

另一項衡量通貨膨脹的指標「消費者物價指數」(CPI),其增長速度也比專家認為的理想情況來得高:3月與去年同期相比,增長2.6%;是三年來最大同比增長。

全美疫情紓緩,聯邦政府紓困金奏效,經濟開始復甦,物價也蠢蠢欲動。紐約市加油站價格...
全美疫情紓緩,聯邦政府紓困金奏效,經濟開始復甦,物價也蠢蠢欲動。紐約市加油站價格也上漲。(美聯社)

物價上漲,可能是人們剛從疫情壓抑生活中解放出來,手上又有一筆紓困金,需求旺盛所;此外,部分國家仍在與疫情對抗,產品供應鏈處於混亂狀態,商品供應受壓制,也導致價格居高不下。

由於原物料大幅上揚,已有多家大型企業決定漲價。消費品供應商寶鹼公司(Procter & Gamble)表示,因棉花價格上漲,9月前將調漲尿布和女性護理產品價格;家電製造商惠而浦(Whirlpool)為因應鋼鐵成本不斷上漲,已將售價提高5%至12%。

儘管聯準會(Fed)主席鮑爾(Jerome Powell)聲稱他可以控制通貨膨脹,並指任何激增都是暫時的,但位在政治光譜兩端的經濟學者均在預測,這場通脹可能是數十年來最痛苦的一回。

億萬富翁巴菲特(Warren Buffett)日前表示,經濟處於「熾熱」狀態,國會通過的紓困方案和聯準會推出的措施將大部分經濟體推向「超高速發展」。

巴菲特警告說,他的企業集團確實看到了「實際的通貨膨脹」,「我們正在推升價格,而且人們都在接受這件事。」

值得關注的是,通貨膨脹會影響美元價值:通膨每上升一些,美元就會變糟一些;當通膨失控,擴張速度快於聯準會設定的總體目標2%水平,就有可能導致經濟問題,甚至走向衰退。

通貨膨脹 疫情 聯準會

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