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來自北韓「屎的迫降」:空飄氣球裝糞便⋯兩韓的空中宣傳戰

1張圖/日全食各州時刻表看這裡 錯過要等到2045年

8日全美可看見日全食的地區和時間,從右上方的緬因州霍爾頓開始,一直到左下方的德州聖安東尼奧。(圖取自NASA)
8日全美可看見日全食的地區和時間,從右上方的緬因州霍爾頓開始,一直到左下方的德州聖安東尼奧。(圖取自NASA)

拜新太空船和天文望遠鏡之賜,加上天體運行的巧合,4月8日的日全食將是科學觀測與實驗的最佳時機,因為月球距離地球超近,「罩住」日光的時間超長,太陽等離子體(plasma,又譯電漿)的噴發也特別活躍。

從墨西哥到美國和加拿大,將有數以百萬計的觀察員身兼「民間科學家」,協助太空總署等研究機構更進一步了解恆星與行星之間的關係。

月球行經地球和太陽的正中央位置時,約有4分28秒的時間完全擋住太陽的照射,形成「日冕」,此一天文現象將是觀測者拍攝的重點。他們也觀察得到,白天頓時變為黑夜,鳥獸蟲魚也突然安靜下來。當然,也會有人測量氣溫下降幾度,記錄雲彩的變化,互通無線電,探測通訊受到多大的干擾。

由於8日的日全食,月球距離地球超近,「罩住」日光的時間超長,這一天將是科學觀測與...
由於8日的日全食,月球距離地球超近,「罩住」日光的時間超長,這一天將是科學觀測與實驗的最佳時機。圖為2017年8月21日在田納西州觀測到的日全食。(路透)

科研機構將發射火箭到接近太空的電離層(ionosphere,離地表60-1000公里)自由電子最濃密的地方,偵測等離子輻射的情況。火箭發射地點維吉尼亞州瓦勒普島(Wallops Island)離全日食地帶約400哩,太陽遮蔽度只有81%。去年10月美西到中南美可見的「火圈」日食期間,攜帶偵測儀器的火箭也從新墨西哥州升空。

今年火箭任務領導人、艾莫瑞-瑞朵航太大學教授巴瑞亞提亞(Aroh Barjatya)說,這將是「精采時刻,令人興奮!」。

太空總署的高空噴射機也將上天追逐月影,用先進的望遠鏡觀測日冕,以及日冕四周的太空灰塵。日食專案經理柯瑞克(Kelly Korreck)說,灰塵聽起來好無聊,「其實,也是很有趣的東西。太空灰塵是太陽系誕生時的殘留物」。

陽光消失區內的大學生將放出600多個氣候偵測氣球,即時轉播日食鏡頭,也記錄大氣層的變化。負責協調各大學氣球觀測作業的蒙大拿州立大學天文物理學者賈丁(Angela Des Jardins)說,「我們運氣不錯,不必在乎氣球飛到8萬呎以上高空時,地面是否陰暗如夜」。

下一次全日食再臨北美洲,要等到2045年,難怪從墨西哥到加拿大的紐芬蘭,大家都卯足全力欣賞、研究。

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