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新聞眼/「後宮甄嬛傳」吹阿膠熱 引發非洲驢盜宰危機

阿膠製品在中國與廣泛華人圈依然非常盛行,市面上的阿膠製品十分多樣。(美聯社資料照片)
阿膠製品在中國與廣泛華人圈依然非常盛行,市面上的阿膠製品十分多樣。(美聯社資料照片)

「小主,別再吃東阿阿膠了...?」中國對中藥材「阿膠」需求熱潮高居不下,其原料驢皮也成為犯罪目標,英國動保團體調查發現,全球每年宰殺至少590萬頭驢子,在供不應求之下,非洲等驢子產地的偷竊犯罪愈來愈嚴重,許多居民賴以維生的驢子遭殺害取皮,經濟陷入困境,女性因此承受更多非人勞動。為保護驢子生存處境,肯亞、巴西等國已立法禁止驢皮出口,未來全非洲也有可能擬定禁止出口的措施。為何中藥阿膠的需求,會擴大影響到非洲?箇中原因,就是從2011年火紅的《後宮甄環傳》效應,劇中帶動中國的阿膠消費熱潮,至今仍未消退...。

阿膠功效 補血滋陰潤燥

中藥「阿膠」究竟有什麼魔力?根據衛服部台北醫院網站介紹,阿膠是黑驢或其他驢之皮熬煎加工品,功效包含補血、止血、滋陰、潤燥。而在中醫經典《神農本草經》當中,也記載阿膠的性味「甘、平,無毒」,能入肺、肝、腎三經,能夠補血、補氣甚至提升免疫力,特別適合治療女性陰道出血與安胎,據說也有養顏美容等功效。

阿膠只能採用驢皮熬製,有補血滋陰潤燥功效。(取材自北京晨報)
阿膠只能採用驢皮熬製,有補血滋陰潤燥功效。(取材自北京晨報)

儘管亦有專家認為,阿膠主要成分為明膠(又譯吉利丁),最多僅是富含膠原蛋白,其餘療效仍有待研究。但阿膠製品在中國與廣泛華人圈依然非常盛行,市面上的阿膠製品十分多樣,除了製作成中藥之外,其他加工形式如膠囊、粉狀、條狀、沖泡飲品甚至糖果零食,都是熱賣的保健食品。

阿膠在中醫藥與食補體系的應用已有上千年歷史,過去10年來需求卻大為暴漲,主因就是2011年中國清宮劇《後宮甄嬛傳》熱播,因為劇中多次藉太醫、嬪妃之口,暢談「東阿阿膠」(東阿為山東地名,自古擅產驢皮膠,阿膠因此得名)益氣補血、養顏美容的神奇功用,隨著該劇播出後大為流行,阿膠也逐漸引起大眾興趣。

2011年火紅的《後宮甄環傳》效應,帶動中國的阿膠消費熱潮。(視頻截圖)
2011年火紅的《後宮甄環傳》效應,帶動中國的阿膠消費熱潮。(視頻截圖)

其實在《甄嬛傳》之前,阿膠在2001年就因為中國電視劇《大宅門》的好評,跟著打開市場消費。《大宅門》的故事原型為著名的中藥商北京同仁堂,在《大宅門》中於東北起家的白景琦一族,就是靠著東阿阿膠大發利市,由於此劇的收視表現和口碑極為成功,連帶讓阿膠變成了中國觀眾「滋養聖品」的強烈印象。

英國動物福利團體「驢子保育」(the Donkey Sanctuary)調查,自2013年至2016年間,阿膠製品的產量平均每年增加逾20%,而2016年至2021年間的阿膠產量也增長160%,若依此速率下去,2027年前可能還會再成長200%。《日本經濟新聞》報導也指出,中國經濟在疫情後大為疲軟,華潤集團旗下的東阿阿膠股份有限公司(Dong-E-E-Jiao)卻逆勢高飛,2022年淨利成長高達77.1%至7.8億元人民幣,2023年淨利亦成長逾40%。

隨著阿膠大賣,中國消費者的健康提升多少還不可知,但世界各地的驢子則是確定倒大楣了。《BBC》報導,非洲是世界驢子主要產地,全球占比達三分之二、擁有約5,300萬頭驢子,驢子擅長負重又耐旱的特性,至今仍是許多地區必要的搬運和交通工具,因此驢皮出口貿易僅在部分國家合法。「驢子保育」自2017年開始調查,雖然難以追蹤計算全球被屠宰的驢子數量,但若根據中國製藥公司公開的阿膠製品數據來粗略估算,全球每年至少要宰殺590萬頭驢子才能滿足阿膠產業的需求。

驢皮需求 偷盜事件增多

不幸的是,驢子雖然實用,但繁殖速度並不快,非洲傳統所飼養的驢子並不足以應付大量屠宰,而中國蒸蒸日上的驢皮需求,也導致偷驢事件層出不窮。「驢子保育」也]曾發現商販將來路不明的驢子偷渡越過邊境,以便送往合法貿易的國家,同行貨物還有其他保育類或禁止出口的動物。「驢子保育」的肯亞員工翁揚戈(Solomon Onyango)則指出,「在2016年至2019年間,我們估計肯亞大約一半的驢子都被宰殺了(以支撐驢皮貿易)。

中國對中藥材「阿膠」需求熱潮高居不下,其原料驢皮也成為犯罪目標,英國動保團體調查...
中國對中藥材「阿膠」需求熱潮高居不下,其原料驢皮也成為犯罪目標,英國動保團體調查發現,全球每年宰殺至少590萬頭驢子。(路透)

為了因應日益嚴重的驢子偷盜問題,肯亞、波札那、尼日、衣索比亞等非洲多國已經陸續對驢皮貿易祭出禁令,或是嚴格限制驢皮出口與相關的商業屠宰。《BBC》報導,第37屆非洲聯盟峰會(AUS)將在2月17、18日舉行,預計也將在會議上提案討論,希望非洲全境都能實施驢皮貿易禁令。

非洲家庭 缺驢生計危機

此外,阿膠貿易也造成大量非洲家庭的生計危機,特別是婦女處境更加低落。當負責運水、送貨的驢子被偷走,負責家務的女性勢必得挑起更多重物;當家庭經濟下滑,例如無法再靠驢子運送貨物去販賣,女性的受教權和其他權利往往也會先被犧牲。中非貿易學者、雪梨大學教授強斯頓(Lauren Johnston)點出其中的悲哀:「當驢子消失,女人就變成了驢子」。

「(阿膠)是為了菁英女性而生,諷刺的是,那也正在摧毀非洲女性的人生。」

中國在1960年代已開始深耕對非洲關係,將非洲視為重要外交戰略地區,改革開放後中非經貿往來亦突飛猛進,非洲的自然資源與人口市場都是中國經濟發展的重要根基之一。中國已是非洲連續14年來最大貿易夥伴,但同時亦是非洲最大債權國,「一帶一路」計畫中受人詬病的債務陷阱與破產危機,同樣也正在非洲多國上演。

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