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北加安蒂奧克 白人仇華代表地

來自愛阿華州的西藏喇嘛14日在東灣安蒂奧克誕生地帶領眾人進行祈禱。(美聯社)
來自愛阿華州的西藏喇嘛14日在東灣安蒂奧克誕生地帶領眾人進行祈禱。(美聯社)

位於舊金山與士德頓之間的安蒂奧克(Antioch),可說是白人仇華的代表地。一群佛教與道教信徒16日在此舉行朝聖之旅,紀念過去發生過的遺憾事件,以誦經方式求取平安,以正面的心態向未來進發。

那天有大約200亞裔人士聚集在安蒂奧克這個有大約12萬居民的城市,包括佛教與道教的許多派別。以族裔看有華人、日本人、韓國人、東南亞各國的人、印度人、斯里蘭卡人等。因為種族、語言、信仰、文化的差異,至今亞裔仍受到許多歧視性的待遇,譬如三年前一名白人男子在亞特蘭大的按摩院專向亞裔女子開槍,他認為這些亞裔女子給社會造成誘惑。

這項朝聖之旅,就是選在亞特蘭大濫殺案三周年紀念日。之所以選在安蒂奧克,是因為這裡在歧視亞裔,特別是歧視華人方面,稱之為惡名昭彰絕不為過。1849年北加州出現淘金熱,許多人從東部各地趕到舊金山一帶。金礦主人、鐵路公司從中國進口苦力做艱困危險的工作。

當時的白人把這些華工看得連三等公民都不如。他們上工的時候連大路都不讓走,被迫從自己興建的地下隧道前往。後來有些華人在安蒂奧克聚集居住,形成了一個中國城,大約有兩個街段是華人的住家與商店。1876年的一天,憤怒的當地白人聚眾到中國城,聲稱華人女子在做娼妓的生意。他們放火把中國城燒毀了。

那時官府的政治言論也是引發仇恨的原因。過去加州憲法明文唯一對一個族裔歧視,那就是華人。州憲法中指出,任何中國人都不得在州政府、縣政府、市政府或其他公立機構任職。1879年那個條款被修正,但1882年又出了一個「排華法案」(The Chinese Exclusion Act),規定中國籍勞工不准申請入籍。

「制止仇恨亞裔」(Stop AAPI Hate)的創始人張華耀(Russell Jeung)指出,時至今日民選政府高官仍然用相同的方式來激起仇恨。新冠疫情爆發以後,川普故意把COVID病毒稱為「中國病毒」(the Chinese virus),挑起其他族裔對亞裔的暴力、言語歧視,這是對亞裔美國人的背叛。

這群人士最後到達安蒂奧克的出生紀念碑之地,在碑前誦經禱告,以慈悲與和平的心態療癒過去的傷痛。1850年安蒂奧克立市,將近175年的醜惡歷史,對華人有居安思危、承先啟後的意義。如今仇恨亞裔的風潮又起,亞裔應該更加團結,共同對抗這種仇恨。

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