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較可能認知衰退的人 靠這小裝置可把失智風險減半

研究顯示,對於認知能力退化風險較大的人佩戴助聽器可以將風險降低一半。Getty Images
研究顯示,對於認知能力退化風險較大的人佩戴助聽器可以將風險降低一半。Getty Images

一項新的研究顯示,對於認知能力退化風險較大的人來說,佩戴助聽器可以將風險降低一半。根據疾病控制與預防中心(CDC)的說明,認知能力退化的程度從輕度損害到失智不等,而失智症是全世界正面臨的重大問題。

參與這項研究的約翰霍普金斯大學醫學院教授富蘭克·林博士(Dr. Frank Lin)表示,隨著人類壽命的延長,失智症患者人數也不斷增加。他說,過去十年間,研究已證實聽力障礙是罹患失智症最大風險因素之一,但目前還不清楚使用助聽器是否會降低風險。

日前發表在「刺胳針」(Lancet)雜誌的這項研究調查了兩種群體中的3000多人:健康社區志願者和社區動脈粥狀硬化風險(Atherosclerosis Risk in Communities, ARIC) 監測的年長者。

研究結果顯示,助聽器似乎沒有減緩兩組受測試者認知能力的下降;但是,當研究人員只觀察風險較高的老年組時,發現認知能力下降的情形有顯著的改善。

拉許健康老化研究機構(Rush Institute for Health Aging)內科醫生霍藍(Thomas Holland)表示,在不健康的受測者中,助聽器能讓認知能力下降的速度減緩48%,這個數字讓人印象深刻。

霍藍雖未參與這項研究,但他表示,高風險族群認知能力下降的比率是其他人的三倍,研究结果讓人質疑政府和個人是否應該優先考慮聽力健康,以降低失智症風險。

聽力障礙為何會增加失智症風險

林博士指出,每個人的聽力都會隨著年齡的增長而下降;但為何聽力下降會增加失智的風險?研究認為有三種可能的原因。

一是,當耳蝸隨著年齡增加而磨損,內耳可能會向大腦傳送混亂的信號,讓大腦得花更大力氣來理解所聽到的內容;林博士說,這就是為什麼人們總說別人在對他喃喃低語。

另一個原因是,聽力損失可能會對大腦的完整性產生結構性影響,大腦的某部分可能會萎縮得更快,對大腦健康產生負面影響。

最後一個可能的原因是,如果聽力不好,就不喜歡出外參加社交活動。林博士說,參與社交活動對保持認知健康也很重要。

該怎麼做才好

首先要做的是,先檢查聽力健康狀況。即使只有輕微的聽力障礙,最好也使用助聽器,這是一種簡單、有效且無風險的方法,可以保護個人的認知能力。

另外,這項研究也指出,保持身體健康對預防認知能力下降至關重要。霍藍指出,養成運動習慣,多攝取綠葉蔬菜、莓果和omega類脂肪酸,擁有良好的睡眠以及透過學習新知保持大腦敏銳,都有助於減緩認知能力退化。

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