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前運輸部長、聖荷西市長峰田辭世 享年90歲

前美國運輸部長、聖荷西市長峰田辭世,享年90歲。圖為2006年檔案照。(美聯社)
前美國運輸部長、聖荷西市長峰田辭世,享年90歲。圖為2006年檔案照。(美聯社)

打破亞裔任職美國政府高層的障礙、在九一一恐怖襲擊事件時擔任聯邦運輸部長的前聖荷西市長峰田(Norman Mineta)3日辭世,享年90歲。

峰田前幕僚長佛雷迪(John Flaherty)表示,峰田在親人的陪伴下,於馬里蘭州艾吉沃特(Edgewater)的家中安詳辭世。佛雷迪說:「他的死因是心臟病。他是優秀的公務員,也是我非常親密的朋友。」

峰田在其政治生涯早期,打破族裔障礙當選聖荷西市長。他後來成為美國第一位進入聯邦內閣的亞裔,在民主黨總統柯林頓(Bill Clinton)和共和黨總統小布希(George W. Bush)主政下任職,曾獲小布希授予國家最高平民榮譽「總統自由勳章」(Presidential Medal of Freedom)。

小布希在聲明中說:「峰田是美國一則精彩的故事,講述一個人如何克服困難和偏見,在美國陸軍、國會、和兩位總統的內閣中任職。作為我的運輸部長,為了防止九一一事件後出現更多攻擊事件,他展現出卓越的領導能力。正如我在頒發總統自由勳章給他時所說,他終生為國家服務,為同胞樹立了領導力、忠於職守和個人品格的榜樣。」

峰田是移民之子,在二次世界大戰期間,他在集中營度過兩年的童年時光。峰田在家鄉聖荷西開啟他的政治生涯,當選聖荷西市長,之後加入柯林頓政府擔任商務部長,然後再跨黨派在布希內閣中任職。

峰田擔任布希的運輸部長時經歷了九一一事件,在第二架被劫持的客機撞上世貿中心大樓後,峰田下令聯邦航空局停飛超過4500架正在飛行的民用飛機,這是美國航空史上首例。

九一一事件後,峰田被委任恢復民眾對航空旅行的信心,負責監督倉促成立的運輸安全管理局(Transportation Security Administration,簡稱TSA),在一年內雇用數萬名機場安檢人員,在商業客機上安排航空警員並安裝高科技設備,對飛機旅客及行李進行炸彈檢查。

在任職運輸部長5年半後,峰田於2006年辭職,是美國有史以來任職最久的運輸部長。

峰田出生於1931年11月12日,在柏克萊加大取得商業管理學士學位,曾在南韓和日本擔任陸軍情報員。服務三年後,峰田回到聖荷西,經營父親創辦的峰田保險公司。

峰田1967年開始涉足政治,遞補聖荷西市議會一個空缺,之後獲選連任,然後在1971年獲選為聖荷西市長,成為美國主要大城市首位亞裔市長。聖荷西國際機場正是以峰田命名。

1974年,峰田首次當選聯邦國會議員,其後代表矽谷連任十屆。1995年,峰田辭去國會工作,加入洛克希德公司(Lockheed Martin Corp.)擔任資深副總裁。

五年後,柯林頓在任期最後幾個月時,任命峰田接替德利(William Daley)擔任商務部長。在布希上任後,峰田成為第一位直接從民主黨政府轉入共和黨政府任職的內閣官員,也是布希內閣中唯一的民主黨人。

聖荷西 小布希 九一一

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