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亞太裔傳統月╱紐約市警督察吳銘恆 守護亞裔社區

吳銘恆說,「作為亞裔,我很榮幸在警界發揮作用」。(記者朱蕾/攝影)
吳銘恆說,「作為亞裔,我很榮幸在警界發揮作用」。(記者朱蕾/攝影)

紐約市警督察(Inspector)吳銘恆(Tommy Ng)投身警界已超過24年,是紐約華社最熟知的市警高階警官,也是眾多亞裔警察的榜樣,「作為亞裔,我很榮幸在警界發揮作用」,吳銘恆說,「在美亞裔可以在各行各業有所貢獻。」

吳銘恆出生在香港,1998年,16歲的他隨家人移民美國;和很多移民一樣,初到美國時,吳銘恆也遇到語言、文化等方面的障礙,但不服輸的個性讓他迎難而上,在布魯克林完成兩年高中學習後就順利考入大學。

吳銘恆從小正義感強烈、以助人為樂,因此立定志向成為警察;從大學業後不到一年,他便加入紐約市警,2003年從警員升為警佐(Sergeant),之後一路晉升,2018年升為督察。

吳銘恆先後在布魯克林、曼哈頓、皇后區的多個市警分局任職;在皇后區法拉盛、曼哈頓華埠、布碌崙日落公園三個最大的亞裔社區所屬分局均擔任過要職,也是目前唯一在華裔居民較多的日落公園72分局和華埠5分局兩個繁忙分局擔任過局長的亞裔;會英語、國語、粵語、福州話等多種語言的吳銘恆,多年來是與紐約華社聯繫最密切的市警成員。

吳銘恆是紐約華社最熟知的市警成員,也是眾多亞裔警察的榜樣。(吳銘恆提供)
吳銘恆是紐約華社最熟知的市警成員,也是眾多亞裔警察的榜樣。(吳銘恆提供)

除了多年的警界經驗,吳銘恆還曾擔任由亞裔警員組成、擁有上千名會員的市警亞裔玉石協會會長,並多次獲獎;卸任後仍繼續支持和協助該組織的各項活動,幫助會員們實現更多、更大的目標。

吳銘恆現任職於皇后北區勤務指揮中心,主要負責社區警務計畫(NCO)、社區事務、學校、交通等;同時掌管紐約市警「亞裔仇恨犯罪工作組」(Asian Hate Crime Task Force),該工作組是因新冠疫情以來仇恨亞裔犯罪激增而於去年特別成立的,主導調查全市針對亞裔的仇恨罪案。

在吳銘恆的領導下,「亞裔仇恨犯罪工作組」力求突破語言、文化障礙,與受害者建立深入聯繫、全力破案。65歲的菲律賓裔女子卡麗(Vilma Kari)日前在曼哈頓無故遭仇恨攻擊,吳銘恆知道東南亞裔民眾大多喜歡吃芒果,便買了芒果和餐點親自送到卡麗家,讓卡麗非常感動;一名台灣女留學生5月初在紐約街頭遭攻擊後,吳銘恆也買了很多她喜愛的廣式點心去看望,她倍感溫暖。

吳銘恆說,亞裔最了解亞裔的文化、傳統、需要;「不管是移民背景還是語言障礙,都是我所經歷過的,所以我感同身受」;這也是他一直鼓勵更多亞裔加入市警的原因,「這樣能夠更好服務和保護亞裔社區。」

因為警察職業的特殊性,20幾年裡,吳銘恆與家人聚少離多,「節假日期間大多都在執勤,或時刻待命,一路走來,少不了家人在背後的支持」,他說,「儘管如此,若時光倒流,我仍會選擇從警,對我來說,這已經不僅是一份工作,而是我會全身心投入的事業,幫助民眾、服務社區,給我成就感和滿足感。」

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