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短命首相特拉斯 給期中選舉的啟示

當美國期中選舉進入倒數20天,兩黨短兵相接之際,大西洋彼岸傳來英國保守黨首相特拉斯,近乎羞辱式倉促辭職的震撼消息。特拉斯栽在所提減稅計畫,遭到金融市場及輿論無情批評,進退失據,被逼下台,這給意識型態與保守黨類似的共和黨,在最後關頭帶來警訊,近期民調落居下風的民主黨是否會把握此一變化,說服選民,扭轉選情,未來兩周必須密切觀察。

共和黨祭出高通膨率、高犯罪率來催票,民主黨拿立法保障墮胎權與減免學生貸款來對抗,目前多數民調都看好共和黨能獲得眾院多數領導權,參院仍會兩黨平分秋色,但偏向共和黨多贏兩席。共和黨已保證,如果重掌眾院,就會推動包括減稅、刪減政府支出的政策,這種類似特拉斯減稅的作法,已開始被民主黨與主流媒體用來警告選民,不能票投共和黨。

特拉斯取代強生擔任保守黨黨魁,上月6日成為英國首相。她在就任後第三周公布450億英鎊減稅計畫,但這套計畫在減稅之餘,並沒有完整提出配套措施,在沒有明確限制政府公共支出的情況下大幅減稅,尤其是給富人減稅措施;只好以增加數百億英鎊借款支應,投資人擔心英國將陷入深度衰退,引發金融巿場恐慌。英鎊兌美元9月26日貶至歷史新低,英國央行緊急出面干預。

特拉斯為此備受批抨,10天後便決定放棄減稅計畫,政策大轉彎,引發強烈抨擊。特拉斯雖做出種種讓步,但執政團隊信譽內外已受損,難以為繼,保守黨內逼宮聲起。連隔著大西洋的拜登總統都忍不住落井下石,批特拉斯的原始經濟計畫「錯誤」,「而且又不止我一個人如此認為」。倫敦媒體更拿生菜的保鮮期,與特拉斯的首相任期做競比,看誰先凋損,結果是生菜贏了。在位僅45天的特拉斯拉宣布辭職,「我承認無法完成保守黨推選我時所賦予的任務。」

從英國角度來看,導致特拉斯匆匆下台的原因很多,但在期中選舉前的美國政壇看來,卻著重觀察評估共和黨此刻向選民掛保證,提出「減稅計畫」「降低債限」的作法,是否效法特拉斯的政治自殺,因而傷及共和黨選情,抬高民主黨。

在特拉斯9月底推出減稅方案(包括富人減稅)時,共和黨一片叫好按讚,認為可供師法。川普時代的白宮經濟顧問庫德洛(Larry Kudlow)撰文指「這真是好主意,就是供給側經濟成長良藥」,另位川普時代保守派經濟顧問摩爾(Stephen Moore)說「減稅正是困難的美國今天所需要的」。

重商保守的華爾街日報社評也認為,特拉斯是代罪羔羊,她忽忙上任接手面對前任強生留下的政經爛攤子,英國目前10.1%高通膨率、冬季能源短缺與帳單飆漲,都非她之錯。社評指,特拉斯減稅計畫也是她在黨內競逐首相時,大家所同意支持的。結果上台後果真推出,外界惡評如潮,保守黨非但未能團結一致,反再陷內鬨,斬首特拉斯,另立明主。問題是,即使推出新黨魁兼首相,面對同樣亂局,也只能束手無策。社評鄭重提醒共和黨不能「愚蠢地」受到英國反面教材的影響,唯有減稅是促進經濟成長復甦的正道,反之當今民主黨「增稅又花錢」(tax and spend)的作法,正是傷害美國的毒藥。

但自由派輿論指出共和黨的「減稅並不會降低通膨」與「降低債限將造成金融末日」的謬論,華盛頓郵報評論指眾院共和黨領袖麥卡錫等共和黨人正在醞釀,當勝選重掌眾院,明年就會提案把川普總統時代2017年減稅永久化, 並且延長降低公司稅期限,雖讓百姓手上有更多錢花,此時只會鼓勵更多消費,無助於降低通膨。

英美本是一家親,這次執政保守黨特拉斯去職,在野的工黨聲勢看漲,下次英國大選是2025年1月,保守黨還有時間癒傷,但這次慘痛經驗是否能讓共和黨參考,繼續向選民推銷一旦11月勝選後一定推動減稅限債計畫,同時又要確保此舉不至於引發如民主黨所警告的金融危機與高通膨。

雷根、柯林頓、歐巴馬都遭遇第一任的期中選舉挫敗,但並沒有終結他們的政治生命,都連任成功。所以,即使共和黨一如目前民調所預測的拿回眾院多數領導權,但是這次民主黨致命罩門的高通膨高物價高利率,都有可能在2023年底到2024年初開始下降,趨向平緩正常,屆時民主黨仍有可能拿下白宮,這才是共和黨須從特拉斯短命下台中要學到的警惕。

特拉斯 共和黨 民主黨

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