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復工的故事/疫情間守護耆老 這家藥房生活用品送到家

藥房在營業期間也採取嚴謹的防疫措施。(記者顏潔恩/攝影)
藥房在營業期間也採取嚴謹的防疫措施。(記者顏潔恩/攝影)

新冠肺炎疫情重擊紐約居民,但在病情最嚴峻時期,社區藥房成為民眾購買防護品、退燒藥、止咳藥、維他命,及日常生活品的主要之地;開設在華人聚集的皇后區艾姆赫斯特(Elmhurst)的新家家藥房,在疫情間則是極少送藥到紐約市五大區的店,除了每日配藥、送貨給200個家庭,也為弱勢的耆老家庭遞送廁紙、米糧等生活必需品,確保老年群體能在家中避疫,保障安全健康。

(影音來源:記者顏潔恩)

●疫情嚴峻期許多藥房歇業 他卻拚命冒險外出

新家家藥房負責人陳熠,在社區經營藥房近十年,疫情前就是華社少數提供藥物配送的華人藥房,他在疫情嚴峻、民眾轉為視訊看診、許多藥房選擇歇業或不願意外送藥品、各大量販店匱乏生活物資時,力聘司機來拓張外送藥物及生活必需品服務,希望幫助皇后區法拉盛、曼哈頓華埠、布碌崙(布魯克林)、布朗士等地耆老及家庭,不用冒著染疫風險外出。

「我們的客人近九成是耆老,他們本身抵抗力弱、行動不便,許多人是每天要打胰島素或服用數種藥物的糖尿病、高血壓、心臟病等慢性病患,也有部分人是在家隔離的新冠患者。」陳熠說,儘管接觸的人再危險、自己曾猶豫掙扎,他仍深感自己有責任堅持為民眾送藥,「這樣能降低他們外出買藥,並把病毒傳染給他人、或是遭別人傳染的機會,心理上才能真正心安。」

新家家藥房負責人陳熠在社區開業近十年。(記者顏潔恩/攝影)
新家家藥房負責人陳熠在社區開業近十年。(記者顏潔恩/攝影)

●外送司機做兩天就辭職 他和合夥人親自頂替

但是,外送的高風險性也讓店內人手頻頻出現短缺,外送司機更常是做了兩天就辭職,讓陳熠及合夥人陳耀不得不親自頂替;「我們每天營業、每日工作十小時,平均送藥和物資給200個家庭。」陳耀說,儘管人力吃緊,他仍感謝勇敢外出為社區服務者。

為了保護復工雇員,店內只要接到疑似治療新冠病毒的藥單配送,陳熠都會親自攬下送貨業務;他說,醫生為保護病人隱私,開藥時不會告知藥房員工,患者是否為新冠病人,「但我們根據止痛藥、退燒藥、抗生素、止咳藥、維他命C等劑量要求,就能稍微辨別患者情況;一旦接到疑似病例,送藥時就會更加注重防護及消毒,並通過無接觸式方式完成配送」。

陳熠回憶,一名住在法拉盛公寓樓的常客起先要求配送退燒藥、抗生素和止咳藥等,自己致電關心其是否得流感,才得知對方中鏢新冠肺炎而在家隔離,「沒想到,他的病情越來越嚴重,整個家庭包括爸媽、老婆、孩子都被傳染」;眼看患者病況無改善,醫生也日益加重劑量,陳熠說,自己每隔一兩天到府送藥會給予關心,但心中十分難過與煎熬,「兩個月後,他仍死於新冠病毒,但其餘家中成員幸運地好轉康復」。

開設在艾姆赫斯特的新家家藥房,是疫情期間少數送藥到紐約市五大區的店。(記者顏潔恩...
開設在艾姆赫斯特的新家家藥房,是疫情期間少數送藥到紐約市五大區的店。(記者顏潔恩/攝影)

●不在乎有沒有賺錢 只希望盡力回饋社區 

儘管目前紐約疫情和緩,許多社區藥房逐漸重開,不少耆老仍因習慣藥房配送藥物,並遞送生活必需品等鮮少外出。陳熠說,該群體外出拿藥,意味著需冒險乘坐大眾交通工具,或到超市等人流密集地,有一定感染風險;「我們是彼此近十年的鄰居,在疫情嚴峻時堅持開店服務,也用原價提供客人生活必須品,其實就不在乎有沒有賺到錢,只希望能盡力來回饋社區」。

「只要民眾需要服務,我們便會提供所需幫助」陳熠說,但他也指出,近期不少民眾尋求藥房提供抗憂鬱、抑鬱及改善便秘的藥物,提醒民眾病徵若持續多日,應立即尋求專業醫療諮詢。

新家家藥房在疫情不僅為顧客送藥,也為弱勢的耆老家庭遞送其他生活必需品。(記者顏潔...
新家家藥房在疫情不僅為顧客送藥,也為弱勢的耆老家庭遞送其他生活必需品。(記者顏潔恩/攝影)

採訪側記/「疫情期間要相互照顧」藥房老闆跨足製作防護板

新冠肺炎疫情減緩,華社超市、餐館業、網約車、美甲等行業復工,民眾多能在這些工作崗位上見到能有效隔離業者與顧客的透明防護板,其中部分也為陳熠等人所提供。

陳熠表示,疫情初期為確保藥房繼續開張,同時又能保護上班員工安全,便自行到材料行買鐵線和透明塑布,以手做方式製作防護罩;「藥房在疫情前就是最有可能接觸病毒的場所,員工暴露在得流感、感冒及相關飛沫性傳染的危險中」,新冠疫情下若無更好隔離及保障,恐怕沒有員工、顧客敢進店。

隨著4月起疫情惡化蔓延,多數商家也決定暫時關閉歇業、在家避疫,陳熠認為,病毒短時間內不會消失,即便商業重開後,眾人也將與病毒共生存,「防護材料應是經得起店家長期使用、可立即消毒與清潔的產品」;隨後他立即與自己於皇后區大學點(College Point)合夥發展室內裝修行業的符Jack籌畫,利用工廠自動化機床等工具,為各行各業商戶客製化所需隔離板。

陳熠與在皇后區大學點合夥發展室內裝修行業的符Jack籌畫,利用工廠自動化機床等工...
陳熠與在皇后區大學點合夥發展室內裝修行業的符Jack籌畫,利用工廠自動化機床等工具,為各行各業商戶客製化所需隔離板。(記者顏潔恩/攝影)

陳熠指出,每個行業需要的防護板材質、厚度都不一樣,尤其開設在治安較差社區的餐館,業者前台安裝的防護板需有防爆、防捶打等功能;超市收銀員雖然已配戴護目鏡、口罩、手套及防護服等齊全裝備上工,但每日近距離接觸人流,染疫風險高,需要可提供全面性防護的U型防護板;美甲店則需要較薄、但碰到去光水等清潔化學物品不容易腐蝕面料的材質,「除了因應各行業製作不同材質的防護板外,我們也會親自到店測量尺寸,確保產品符合商戶需求」。

工廠營運總監符Jack也介紹,廠內的機床可精確地切出圖形及弧度,眾人量好尺寸、輸入數值,約十分鐘就能完成一塊訂製防護板,「人工製造則需花更多時間和精力,在當前人力成本高下,機器製作快且有效率,也更能實現商戶指定的樣式」。

疫情間堅持上工的游Tony則說,前幾個月每日上午8時上工,並經常加班、趕工,「每天就是外出量尺寸、回廠切割、操作儀器,再回店中組裝防護板等」;他也稱,當時家人擔心其安全,要求自己在家休息,但他仍堅持天天外出工作,「除了希望商家可以早日安全復工外,也是希望負擔家庭生活開銷」。

對此陳熠說,防護板是未來幾年商戶所需防疫物資,無論是送藥、代購生活必需品或製作各行業的防護板,他都不是以營利為目標,強調疫情間互相照顧也是應該的。

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