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加州漏油污染原因曝光 海底油管早就出現裂縫

受到油污影響,南加旅遊勝地亨廷頓海灘及新港灘,近日海灘幾乎空無一人。(Getty Images)
受到油污影響,南加旅遊勝地亨廷頓海灘及新港灘,近日海灘幾乎空無一人。(Getty Images)

南加州海岸上周發生嚴重的海底油管洩漏事故,調查人員相信,這條油管有可能早在數月前甚至一年內,多次遭附近船隻的錨撞擊, 最終破裂漏出原油,流到附近著名旅遊勝地亨廷頓海灘(Huntington Beach)及新港灘(Newport Beach),造成嚴重污染。

海岸防衛隊調查及分析辦公室負責人紐鮑爾(Jason Neubauer)表示,油管有可能遭多艘船隻的錨連番撞擊,出現13吋(33厘米)的細長裂縫,目前尚不清楚裂縫何時開始洩漏;他說,當局會追查過去一年在油管附近航行及下錨的船隻資料。

此次洩漏的源頭是橙郡(Orange County)近海,距離海岸線大約五公里海面的一節輸油管,這條油管連接附近鑽油平台及油氣設施。

由於事故現場位於全美最大、繁忙的長灘—洛杉磯港(Long Beach-Los Angeles port )外圍,每年約4000艘船靠港,使得調查更加複雜困難。

調查人員初步調查發現,油管已移離1980年最初安放時的位置;涉事油管營運商Amplify Energy Corp執行長維沙爾(Martyn Willsher)形容,這條油管現在就像是一把正被拉動的弓弦。

受到洩油影響,南加旅遊勝地亨廷頓海灘及新港灘,被原油污,工作人員繼續搶救,保護生...
受到洩油影響,南加旅遊勝地亨廷頓海灘及新港灘,被原油污,工作人員繼續搶救,保護生態。(美聯社)

休士頓大學石油工程教授克里希納莫蒂(Ramanan Krishnamoorti)認為,油管上的裂縫表明,它可能經挺住了最初的撞擊,但隨著時間及受海水侵蝕而變得脆弱,使後來再發生撞擊事故時便出現破裂。

紐鮑爾說,調查人員將會移除出事油管部分作實驗室分析,但目前不知需時多久。

儘管目前油污未有造成嚴重生態大災難,只有海鳥死亡,附近一些海灘經清理後也已經重開,但環保人士警告,長期的影響不容忽視。

海底油管遭船錨撞擊的事故較少發生,但也曾經出現過嚴重問題;根據聯邦數字,自1986年以來,至少有17起海底油管或天然氣管事故與船錨撞擊有關,最嚴重一次是在1992年,在颶風吹擊期間,一個重3萬磅的錨在拖到墨西哥灣時,撞擊讓一條海底油管破裂。

鮑爾 洛杉磯港 石油

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