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多州遭季風風暴重創 災損至少500億元

德州等多個州上周接連遭冬季風暴重創,災損初估至少500億元。(美聯社)
德州等多個州上周接連遭冬季風暴重創,災損初估至少500億元。(美聯社)

政府及私人機構的氣象學者對於本月中旬的凍寒天氣並不意外,少數學者1月底2月初便陸續提出警告,不僅告知官員也在社群媒體上發聲,但冷冽天氣依舊降臨,造成幾十人死亡、數百萬戶停電、沒暖氣和水;德州等多個州上周接連遭冬季風暴重創,災損初估至少500億元。

專家表示,氣象學者透過數學為基準的大氣物理學預測,並利用社會科學傳播訊息。

奧伯尼紐約州立大學(SUNY)災害科學教授珍妮特‧薩頓(Jeannette Sutton)說:「由於人們準備及基礎建設的不足,加上缺乏針對最壞情況的計畫應對極端天氣,讓情況更慘。」

災害專家及氣象學者說,這次經驗凸顯國家未針對極端天氣情況做足準備,且隨著氣候變遷,類似天氣事件將會更劇烈。

風險模擬公司凱倫克拉克(Karen Clark & Company)初步估計,情人節前後的這場暴風雪可能造成180億元損失。

氣象網站Accuweather創辦人兼執行長麥爾斯(Joel Myers)則表示,這場暴風雪至少造成500億元損失,涵蓋450億到500億元的直接損失,還有間接的連帶影響;他另舉例比較,2020年龍捲風季是龍捲風迄今最活躍的一年,災損介於600億到650億元之間。

國家氣象局(MWS)行為洞察小組負責預測天氣並提出警告,讓人們了解如何因應天氣事件;該小組主任金‧克拉考-麥克蘭(Kim Klockow-McClain)表示,人們早就得知警告消息,卻因為多項原因輕忽了暴風雪,可能從未經歷如此嚴寒而無所準備。

私人機構「大氣與環境研究」(Atmospheric and Environmental Research)的冬季風暴專家柯漢(Judah Cohen)上月25日在部落格中提出警告,稱來自北極的冷空氣 「閃爍紅字,是我見過最強的一波」。

奧克拉荷馬大學(University of Oklahoma)氣象學教授、該校緊急應變經理洛塞爾(Kevin Kloesel)上月31日示警「零下溫度和疾風」。

洛塞爾本月7日在風雪惡化前一周,同日提出多次警告;他的同事、氣象學教授佛塔多(Jason Furtado)本月5日也推文警告將出現破天荒的寒冷天氣。

國家氣象局在暴風雪來臨前兩周開始釋出警訊,國家氣象局首席營運官墨菲(John Murphy)說:「我們可以做最準確的預測,並傳遞最一致的消息」,但此次「事件的嚴重性和影響範圍,是少數人未充分準備的後果。」

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