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氣派紅房子 到馬克吐溫家做客

馬克吐溫的紅房子。(圖皆由作者提供)
馬克吐溫的紅房子。(圖皆由作者提供)

馬克吐溫(Mark Twain),原名塞繆爾克萊門斯(Samuel L. Clemens 1835-1910),是美國19世紀作家、演說家,也是黑色幽默小說的先驅。他寫作40年,創作了70部長篇小說和短篇小說,還有其他體裁的作品。小說以辛辣、諷刺、幽默的文筆,批判了社會裡的不平等;小說用的是美式英語和美國口語,馬克吐溫也被稱為美國鄕土文學的創始人。

美國保留了家馬克吐溫的兩個故居,一是密蘇里州的漢尼拔(Hannibal),是密西西比河西岸的一個小鎮,他在那兒度過童年。二是康乃迪克州哈德福特市(Hartford)的一座紅房子,從1874年到1910年,馬克吐溫在那住了20多年。

從去年開始,我考慮搬離紐約,我去康乃迪克州看房子,從紐約大中央車站乘搭北線( Mentro North)可經康州的幾個市鎮,順便參觀馬克吐溫的第二故居。馬克吐溫的故居位於康州的哈德福特市,一個有400年的歷史城鎮。馬克吐溫與妻子及三個女兒住過的房子,現在是馬克吐溫博物館。

正值炎夏,但康州並不熱。馬克吐溫故居距離火車站約一英里,我住的旅館就在車站旁。可步行去。在Farmington大道一直走了半小時,到一路口看到馬克吐溫的一座銅雕,轉入大街,一個山坡底,望見崗頂上一列的紅樓,紅色的房子被楓葉包圍,非常絢麗。

紅房子精美造型,有雕花外牆、帶頂的門廊、塔形尖頂。
紅房子精美造型,有雕花外牆、帶頂的門廊、塔形尖頂。

雕花外牆 精美造型

山丘有幾棵高大的樹,從曲折的木樓梯登上坡頂,從外看到整棟房子,精美造型、雕花外牆、帶頂的門廊、塔形尖頂,以及樓閣和樓頂的煙囪。旁邊一座新房是售票處,也按照紅房子的形式建造。這棟房子說是維多利亞式的建築,用紅色的外圍木板建造,外面有一條通花木走廊。一座特別的半圓形室內花圃突出屋外,外圍有落地玻璃窗,想不到馬克吐溫的故居如此氣派。  

穿過長廊,從側門進入第一層,燈光較暗,左面是樓梯,右面進入一個大廰,入口處有一架三角大鋼琴。裡面是一間圖書室,對著一個室內花圃,是剛才從室外看到的地方,現在看到裡面,有花架,種有奇花異草,設了噴泉流水。

房子內設有電話,是當時第一架安裝私人電話的住宅。房子內有來自印度、非洲、中東的裝飾品。第二層樓上多間臥房,七個浴室有抽水馬桶,室內還裝有暖氣,是當時最先進的設備。

從每一個窗口望出去,都看到美麗風景。博物館保留了房屋內原有的裝飾,傢俱也完全按照他們居住時的擺設。從房子看出馬克.吐溫有很高的藝術修養。頂層房子內有一座桌球台,也是書房,是馬克吐溫寫作的地方,只有一張小桌子、幾本書,在此,馬克吐溫寫了幾本不朽的名作,如《鍍金時代》、《湯姆歷險記》、《乞丐王子》、《密西西比河的舊日時光》、《頑童歷險記》。

紅房子的建築特色是在美國少見的輕木風格。
紅房子的建築特色是在美國少見的輕木風格。

紅房子內部有來自印度、非洲、中東的裝飾品。
紅房子內部有來自印度、非洲、中東的裝飾品。

輕木風格 美國少見

1874至1891年,馬克吐溫買了這片土地後,委託建築師愛德華波特為他設計了這座富有個性的住宅。它的建築特色是在美國少見的輕木風格,興盛於19世紀60年代至80年代,住宅建成之後,馬克吐溫因經濟問題暫時停頓,室內裝修也慢慢地進行,直到1881年才由著名的室內設計師路易斯蒂芬尼統一設計,是美國工兿美術運動期間最美麗的室內設計。

地下一層展出一台排字機,80年代馬克吐溫籌辦了出版公司和印刷社,這兩項工作的失敗了,使馬克吐溫破產。1891年他遷往歐洲,並做全球巡迴演講,以償還債務。

馬克吐溫於1900年回到康州的紅房子,於1910年75歲因心臟病去世,安葬於紐約州艾瑪拉。

康乃迪克州以馬克吐溫故居作為博物館,收藏了大量馬克吐溫的照片和珍貴手稿。三層的紅色房子本來就是一座藝術建築,還有來自世界的兿術收藏品。馬克吐溫的故居有特殊的價值。

我從青年時代看了馬克吐溫的幾部長短篇小說,記得他的幽默、誇張的文句,印象太深了。幽默,需有很高的智慧。來美國後,終於看到了馬克吐溫的房子和他生前的生活環境,滿足了青年時代的一個心願。

紅房子內的陳設,看得出馬克吐溫生前的生活環境。(圖皆由作者提供)
紅房子內的陳設,看得出馬克吐溫生前的生活環境。(圖皆由作者提供)

一座特別的半圓形室內花圃突出屋外。
一座特別的半圓形室內花圃突出屋外。

美國 小說 紐約州

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