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消退?纏鬥?疫情未來演變 專家看法大不同

專家表示,新冠病毒與人類的對抗仍在進行中。疫情的演變仍無法預測。(本報檔案照)
專家表示,新冠病毒與人類的對抗仍在進行中。疫情的演變仍無法預測。(本報檔案照)

Omicron變種病毒野火般蔓延全球,病毒雖然傳染迅速,可是對人體健康傷害較為輕微。有些科學家預測這波疫情可能會在一個月後消退。然而傳染病學專家表示,無法過早樂觀,新冠病毒與人類的對抗仍在進行中,情況可能好轉,也有可能惡化。未來兩年內,新冠疫情的演變仍無法預測。史丹福微生物學家雷爾曼醫師 (Dr. David Relman)說,人類對病毒的認識仍然有限。

新冠病毒與人類社會的長期對抗反映出生物世界的定律,新冠病毒竭力生存滋長,人體則全力抵抗。經過兩年疫情,由於廣泛使用疫苗,加上感染病毒民眾身體產生的抗體,人們逐漸學會如何應變,可是病毒同時演變基因,學會躲避抗體,繼續在人體內繁殖。

路易斯安納大學病毒學家卡米爾(Jeremy Kamil)說,現在有抵抗病毒的方法,可是病毒會改變招數,捲土重來。

Omicron變種病毒傳染力超過Delta。Omicron孵化期只有3天,Delta需要4.3天,其他變種病毒則需要5天。另外感染Omicron而沒有新冠症狀比例較高。這種種因素都是形成Omicron迅速傳染的主因。幸好Omicron一般停留在上呼吸道如支氣管,而Delta會侵害肺部。因此Omicron對人體傷害較為輕微。

美國傳染病學專家表示,這波Omicrom感染可能會像南非、丹麥、英國一樣,來得快,去得也快,可能元月第三或第四個星期,Omicron感染人數就會急劇下降。

然而舊金山陳查克柏格生物中心(Chan Zuckerberg Biohub)傳染病學家阿思秋醫師(Dr. Patrick Ayscue)表示,Omicron傳染力可能下降,可是新的變種病毒可能出現。如果病毒於免疫力低的體內繁殖,或在野生動物身體成長,甚至兩者在某種特殊情況下兩者交合,某種超級變種病毒可能出現。

賓州州立大學哈克生命科學研究院(the Huck Institutes of the Life Sciences)主任李德說,未來出現的變種病毒可能更為緩和,或者更加危害人體,目前仍無法預測。

愛荷華大學微生物與免疫學教授鉑爾曼醫師(Dr. Stanley Perlman) ,如果下一個變種病毒傳染力強,而且更能傷害肺部,那又要回到Delta變種病毒肆虐時期。

洛斯阿拉莫斯國家實驗室(Los Alamos National Laboratory)科學家柯伯爾(Beete Korber)長期追蹤新冠病毒演變發展。她說,隨著廣泛使用疫苗,愈來愈多人感染病毒產生抗體,人類身體抵抗病毒的能力將愈來愈強。另有專家指出,病毒基因變化的程度有一定限制,因此病毒感染最後可能像感冒一樣,很少人會因感染病毒生重病,或者因病毒感染過世。

可是柯伯爾表示,要真正預測疫情未來兩年內發展很難,非常可能是一個變化多端的過程。

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