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橙縣華女捨高薪創業 成為生化科技業的「獨角獸」

中年走出舒適圈創業的生化藥學博士湯丹霞,致力以生化創新開發新藥品及療法。(湯丹霞提供)
中年走出舒適圈創業的生化藥學博士湯丹霞,致力以生化創新開發新藥品及療法。(湯丹霞提供)

曾在美國知名藥廠擔任副總裁,負責研發數十種熱門藥品的湯丹霞博士(Dr. Diane Tang-Liu),2015年與三位藥學界合作伙伴創辦了AiViva生物製藥公司,在現有的化合藥物中找出新用法,迄今已在美國、日本、中國、澳洲、加拿大及韓國等地獲得22項專利,成為生化科技領域中令人矚目的「獨角獸企業」(指成立不到十年,但估值超過10億美元,且尚未在股市上市的科技創業公司)。

獲美國加州大學舊金山分校藥物化學博士的湯丹霞,擁有30多年研發新藥經驗,並榮膺美國藥學學會及美國臨床藥學院院士,為了加速藥學創新與應用,解決病患面臨的困境,她在中年走出舒適圈創業,不但從頭規畫新公司的走向,更勇於嚐試不同的籌資方式,成為推動生化科技創新的先驅。

湯丹霞分析說,與其他行業比較,製藥業受到官方嚴格管制,創新的空間也相對受限,再加上研發新藥耗時又花錢,因此藥廠必須靠專利保護,以確保營運順暢。然而,根據她的經驗,有些現成的化合藥物,如果研發出新的用法或是給藥方式,有可能治癒目前無法根治的疾病,更可重新取得專利,大大的縮減開發藥品的成本與時間,對患者、醫界及健保系統而言都是好消息,因此,她決定組織一批藥學專家,嚐試走出開發藥品的新途徑。

經過七年努力,AiViva生物製藥公司已有多種新藥正在進行臨床試驗。湯丹霞指出,當初在創業規畫時,就決定同時研發多種新藥的策略,並挑選市場需求高、能有效改善患者生活品質的藥品著手。

其中可治療黃斑病變眼疾的藥品AIV007,採用新的JEL給藥方式,減少患者每月到診所打針的負擔,並有可能完全治癒濕性的黃斑病變,使患者不必為失明提心吊膽,這款新藥上市後將有超過1000萬黃斑病變患者受惠。目前全球人口中8.7%因年齡老化而患上黃斑病變,以此推算,2020年總病患數達1億9600萬人,2040年將增加到2億8800 萬人。

同樣採用專利JEL給藥方式的新藥,還有治療非黑色素瘤皮膚癌,及治療前列腺癌的藥品,即將進入臨床試驗階段,深受醫生及病患期待。

回顧從大製藥廠高層主管,到自行創業的過程,湯丹霞坦言,「這一路上做的都是以前沒人做過的事」,她更發現自己樂於嚐試新事物,本著邊做邊學的精神,總能在關鍵時刻找出解決問題的方法。

舉例來說,自行創業之後,要負責規畫資金來源,湯丹霞特別請來幾位曾成功主導公司上市的企業家擔任董事,AiViva迄今已獲得超過3000萬元投資。同時,在公開發行股票之前,該公司今年獲美國證券交易委員會(Securities and Exchange Commission)批准,可先在股權眾籌平台Startengine.com出售公司股權。這是歐巴馬總統在任時,為了鼓勵創業所簽署實施的新募資方式,結合了股票投資與群眾募資特色,AiViva也是率先獲准運用股權眾籌平台的生物製藥公司之一,詳情可上網站www.StartEngine.com/AiViva。

身為企業創辦人,總要面對許多始料未及的挑戰,湯丹霞卻樂在其中。她指出,以前自己的眼光集中在醫藥專業領域,創業之後才看到其他行業不同的作法,更堅定她要以生化藥品創新,來提升患者生活品質的初衷。

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