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槍殺妻兒 南卡名律師梅道被判終身監禁 仍堅稱清白

南卡州知名律師梅道被控殺害妻兒,獲判終身監禁,不得假釋。圖為梅道(中)3日聆判。(美聯社)
南卡州知名律師梅道被控殺害妻兒,獲判終身監禁,不得假釋。圖為梅道(中)3日聆判。(美聯社)

2021年槍殺妻子與兒子而遭定罪的南卡羅來納州知名律師梅道(Alex Murdaugh),3日被判處兩項連續服刑的終身監禁,不得假釋;南卡巡迴法院法官紐曼(Clifton Newman)宣判時說,這是南卡羅來納州最駭人聽聞的案件,雖然檢察官並未求處死刑,但超過兩人以上遭到殺害的案情其實已經符合死刑判決的條件。

華爾街日報報導,陪審團2日討論不到三小時,便裁定梅道2021年6月在家族打獵度假屋槍殺妻子瑪姬‧梅道(Maggie Murdaugh)、兒子保羅‧梅道(Paul Murdaugh)謀殺罪成立。

調查發現,梅道從大多來自貧窮客戶的和解金當中竊取數以百萬計的金錢,並安排自己遭到謀殺未遂,以便還活著的大兒子能獲得1200萬元壽險給付。

根據南卡州法,謀殺罪最低刑期為坐牢30年。梅道辯護律師表示,打算提出上訴。

這宗離奇案件引發全球關注,專家指出,這凸顯出某種人類心理特質,也具法律教育意義。

梅道出身南卡知名望族,在當地勢力龐大,家族連續在五個郡擔任地區檢察官或律師,梅道家族也是當地一家律師事務所的創始成員。

紐曼宣判時說,同意陪審團的定罪判決。紐曼當庭對梅道說:「過去這個世紀裡,你們家族,包括你在內,曾經在這個法庭起訴民眾,其中許多人被判死刑,那些人的罪行可能都沒你這麼嚴重。」

梅道堅稱清白,帶著手銬的梅道在法庭上說,不可能傷害妻子或兒子,「我尊重法院判決,但我是清白的」。

辯護律師哈波提安(Dick Harpootlian)及葛瑞芬(Jim Griffin)說,提出上訴最有力的反駁根據就是,法官同意讓陪審團連續數天聆聽有關梅道財務狀況的證詞,導致陪審團對梅道產生先入為主的偏見。

美聯社報導,專家表示,這起美國小鎮社會事件之所以演變為國際好奇目光的關注焦點,凸顯人類心理特質,也就是事件若能讓人們從中對威脅的認知獲得相關資訊,就會吸引人注意。一些法律觀察家也在審判過程中,見到一個重要的教育機會。

南卡羅來納州受害人援助網(South Carolina Victim Assistance Network)法律主任福特(Sarah Ford)表示,本案庭審過程引起的討論;她說,富人被指控殺害妻兒可能令人震驚,但也提升人們對於家暴情形普遍等議題的關注。

南卡羅來納州 教育 檢察官

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