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「以蚊滅蚊」佛州試放基改蚊子 居民抵制:拿起驅蟲劑

一隻埃及斑蚊母蚊正在人類的皮膚上叮咬,埃及斑蚊母蚊可傳播茲卡病毒。(Getty Images)
一隻埃及斑蚊母蚊正在人類的皮膚上叮咬,埃及斑蚊母蚊可傳播茲卡病毒。(Getty Images)

佛羅里達外海礁島鏈本周成為試放基因改造蚊子的試驗區,當地居民對這「變種」蚊子甚為反感,但抵制無效。

試驗目的是觀察經過基因改造的蚊蟲,可否消除噴灑殺蟲劑的必要。

美國投資於英國的Oxitec科技公司經過十年的研究,將在初期12周試驗期間,先把1萬2000個基因改造蟲卵釋放到Ramrod Key、Cudjoe Key和Vaca Key一些地方,再加上水,讓牠們孵化,預計下周就將飛竄於當地生態環境。

聯邦環保署2020年5月批准這項實驗,在2021年到2022年之間,可最多放出7億5000萬隻基改蚊,看看經過基因變造過的蚊子,會不會讓外來種埃及斑蚊銷聲匿跡,不再傳播黃熱病、登革熱、茲卡病毒(Zika virus)。

孕婦感染茲卡病毒,會生出「小頭」嬰兒,腦神經發育障礙( microcephaly )導致頭部畸形發展。這種病症從巴西、法屬波利尼西亞等地遍傳全球34國,包括美國德州和佛州,2916年成為全球性公衛緊急事件。

本來在波多黎各、加勒比海地區、拉丁美洲和東南亞流行的登革熱,2009和2010也襲擊佛州外海島鏈最南端的Key West,Key Largo於2019-20年間,也有小規模流行。

佛州邁阿密海灘一名工作人員正在噴灑農藥死蚊子,避免傳播茲卡病毒。(Getty I...
佛州邁阿密海灘一名工作人員正在噴灑農藥死蚊子,避免傳播茲卡病毒。(Getty Images)

Oxitec法規部門主管羅茲(Nathan Rose)說,他預計頭三個月「示範期」會產生14萬4000隻公蚊,觀察牠們是否和本地母蚊交配,讓蚊蟲總數減少,再進行其他測試項目。

如果試驗成功,今年蚊蟲旺季將再最多導入2000萬隻公蚊,目標是埃及斑蚊的母蚊。母蚊叮人,吸血養卵,也傳播疾病。公蚊不咬人,因此不傳播疾病。

蚊子一般生存於草叢、野外,母的埃及斑蚊卻喜歡靠近供牠血液的人類,因此屋內屋外任何可以積水的小地方,如花瓶、浴室通水道、後院花圃、建築工地,都是牠的最愛。

Oxitec試驗的基改蚊專殺母蚊,在母蚊還在成蛹階段,就因基因變異「機關」啟動而死亡。

佛羅里達礁島地區環境聯盟主管芮伊(Barry Wray)領導的組織,成員雖然不多,反對之聲卻異常大;他說,「我們反對這項試驗已經很久。這裡是我們的家園,他們卻強迫我們吞下。」

家住在Key Largo的達利(Mara Daly)說,於今之計,居民唯一可以合法抵制的方法就是在自家院子用驅蟲劑把「這混帳東西趕出你家院子。」

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