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拜登可無視債限?學者:於法有據 杜絕共和黨再勒索

有學者主張,基於憲法第14修正案以及後法優於前法的法理原則,拜登可以無視債限,杜絕共和黨此後再遂行債限勒索。(路透)
有學者主張,基於憲法第14修正案以及後法優於前法的法理原則,拜登可以無視債限,杜絕共和黨此後再遂行債限勒索。(路透)

國債違約期限6月1日將屆,國會共和黨人似乎有所準備,要讓國債走到倒債邊緣,即便並不真的違約。政府內外都在加強辯論,拜登總統可否無視債限,以便國家繼續給付國債本息而運作下去;康乃爾大學法學教授霍克特(Robert Hockett)主張,基於憲法第14修正案以及後法優於前法的法理原則,拜登可以那麼做,杜絕共和黨此後再遂行債限勒索。

拜登可以罔顧債限而繼續償還國債的理由、立論十分強大。首先是憲法第14修正案禁止質疑美國已欠的債務;再來是後法優於前法原則,基本上指的是國會最近通過的預算法案,可以打敗任何更早立法規定的債限。

首先,假如美國6月1日倒債,停付國債本息,那麼開國第一位財政部長漢米爾頓(Alexander Hamilton)及200多年以來繼任者一直追求的國家債信評等不受訾議,就前功盡棄。美國銀行界、金融市場及世界資本市場都會搖搖欲墜。

再來,美國國債總值逾24兆元,是迄今全世界最大的資產市場,也是銀行界、退休基金、對沖基金等商業投資組合的首要安全資產。最近的銀行危機如矽谷銀行等,只因聯準會連串升息,致低殖利率公債的價值暫時下挫,就告發生;相形真的發生倒債,只是小兒科而已。

公債違約也會讓美元作為全球儲備資產的價值快速暴跌。美元的價值主要扎根在全球對以美元計值的金融資產。而美國公債是迄今量最大的資產,它們跌價就造成美元跌價,很快就讓進口變貴得多;美國通膨就會遠遠慘於目前,來到貌似阿根廷或者20年前的俄羅斯,那種程度。

公債違約,接下來美國就無法維持海外軍事基地等資產,無法付薪津給成千上萬美軍。只剩中國成為駕馭全球的唯一超強。

最後,美國出現可能真的違約光景,都會讓履行債務成本大增,讓赤字遠大於目前,這個結果跟共和黨的惺惺作態,說什麼很關心赤字,才把調升債限跟大規模削砍支出綁在一起,完全自相矛盾。

假設拜登總統決定挑戰或無視債限,訓令財長葉倫在6月1日或更早,不管怎樣都繼續履行美國國債,另詳細向全國說明出於法律、財政及道德而這麼做的原因。那麼會出現的最好光景,便是眾院議長麥卡錫的黨團承認自己沒有法律基礎,虛張聲勢被戳破,放棄此一伎倆,通過預算立法,而讓參院及總統最後都能接受。

拜登總統沒等到6月1日,現在就義正詞嚴駁斥債限了。假設共和黨真要把總統告上法院,會發現總統的主張義正詞嚴,市場也會歡迎這種光景,共和黨太常威脅動用這種歲出入恐怖行為了,上法院或許一勞永逸。

要是告到最高法院會如何?霍克特認為,就算有些右派大法官變得很激進,也該懂得憲法不會導致「自殺」;債限植根於1917年的「自由公債法」(Liberty Bond Act),那條法律更不是想鼓勵美國自己找死。依法論法,1917年債限長久以來,早被新的國會預算程序所取代;新程序自1974年以來自行決定債限。1917年債限還被質疑是否遵循憲法第14修正案。

援引第14憲法修正案,是否誠如財長葉倫日前所論,會引發憲法危機?霍克特認為不盡然。首先,以很多立論來看,共和黨拿債限來綁架,已是違法;再來,當前面臨的並非法律問題,會讓總統槓上國會。當前因債限發生的無聊鬧劇,是國會一派人馬自行衝撞整個國會。美國債務是依法負擔的,國會立法通過的債;簡而言之,眾院共和黨只是拒絕償還整個國會早在預算案立法時,業已明定國家要償還的債務。

霍克特呼籲,趕快把自由公債時代的債限入土為安,一勞永逸終結這種荒謬事。

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