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紐約州地下室住宅合法化 社區激辯

紐約州議員在皇后區公所舉辦州長預算論壇,住房及地下室合法化問題為討論的重點之一。(記者鄭怡嫣/攝影)
紐約州議員在皇后區公所舉辦州長預算論壇,住房及地下室合法化問題為討論的重點之一。(記者鄭怡嫣/攝影)

紐約州長霍楚(Kathy Hochul)公布的2024財年預算,州府與州議會需在4月1日前達成協議。目前,兩方正處於公聽、談判及收集民意階段。去年因反對聲浪過大而遭擱置的地下室住宅合法化提案,今年又被納入預算,引發新一輪的爭議。

在2024財年預算中,霍楚呼籲在紐約市推行附屬住宅單元(accessory dwelling unit),使屋主不受分區規畫(zoning)限制,豁免額外的地稅,合法改建或出租地下室、車庫、閣樓等,成為額外的住房單元,緩解住房緊張的問題,並為小房東增加額外收入。

22日在由州參議員劉醇逸、史塔文斯基(Toby Ann Stavisky)等州議員於皇后區公所主辦的預算論壇上,地下室公寓合法化議題也是民眾討論與陳情的重點。代表傑克森高地等地的州參議員拉莫斯(Jessica Ramos)表示,她與許多議員持相反意見,支持該提案,因改建地下室有助解決選區內的住房緊張問題。

一名皇后區李奇蒙丘(Richmond Hill)數十年的居民對提案表示支持。她說,李奇蒙丘多是一家庭及二家庭住房,但許多已經被合法或非法改建成多家庭住房,提案在不過渡開發及更動社區的情況下,能增加住房數量,經政府檢查核准,也提高安全性。當老人退休後,他們也可以用房租來獲得額外的養老金,無需搬到其他地方,「我今年65歲,也在考慮這麼做」

不過前一日,在道格拉斯頓居民委員會(Douglaston Civic Association)舉辦的討論會上,大多數小頸居民都反對這一提案。第19選區的居民瓊芳表示,此舉將破壞單家庭住房(Single-family zoning)社區的規畫,增加社區的負擔,也造成安全隱患。社區的水電等基礎建設及學校名額,都是按照低人口密度規畫設計,以下水道系統為例,遇暴雨常有洪水倒灌,若用水量因遷入的人口增加,影響基礎建設,也難保地下室租客的安全。

在去年的預算中,霍楚提議在全州推行地下室合法化,但遭到史泰登島、長島以及其他代表郊區的兩黨議員與居民反對,批評此舉破壞地方自治權,將導致「郊區死亡」。因反對聲浪,霍楚將提案移除。

預算 霍楚 皇后區

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