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美防長:中國擴大核武庫 2030年前至少擁1千枚核彈

金山人語/不可知的成長

1972年,MIT的17位學者預測,人類社會將在本世紀瓦解,現在有學者把今天的現況拿來對照,竟發現與部分半世紀前的預測同步對齊。也許有人對MIT的預測並不陌生,研究報告名叫「成長的極限」(Limits to Growth),說人類文明的無限制成長,最終因過度耗用資源而瓦解。1970年代正當文化變遷與科技創新,這份報告引起正反高度討論,半世紀來陸續有不同的研究版本發表。

這個人類與地球互動的研究,採用World3系統動能(Systems Dynamics)電腦模型,以食物、工業、人口、非再生資源、污染五個變數,設計12種可能的腳本(Scenario),其中最壞的一種叫「正常營業」(Business As Usual, BAU),就是循規繼續發展,全球經濟會在2040年達到頂點,然後因耗盡資源而停頓,導致社會瓦解。另一個稍好的腳本「綜合技術」(Comprehensive Technology, CT),資源耗盡之後,仍可藉技術減低污染與增加食物,維繫基本運作。

事隔半世紀,有許多爭議與解讀,跨國顧問公司KPMG一位分析師Gaya Herrington,趁讀哈佛研究所之便,試驗一下MIT World3模型的持久性,用全球目前的人口、出生率、死亡率、工業輸出、食物生產、服務、非再生資源、持續污染、人類福祉、生態足跡等數據來分析。結果發現與半世紀前的兩個最壞與次壞腳本軌跡,BAU與CT,在時間點對齊相合,這顯示在一、二十年內,成長即將緩慢而告終止。

這兩個腳本目前的軌跡,正反映我們現在的成長情況,非再生資源從高峰開始下降,工業輸出即將升到最高點,人口幾乎接近最高點,食物已經是最高點即將下降,而污染開始上升。如果以正常營業BAU的方式繼續發展,在2040年前後會出現社會性瓦解,非再生資源嚴重不足,工業輸出從最高點急速下滑,污染急速上升,食物嚴重不足,導致人口快速減少。這雖非世界末日,但生活品質下降可能延續幾十年。

如果換一個腳本,從現在開始朝向綜合技術CT發展,降低污染、增產食物,彌補非再生資源的快速消耗,那就避免了瓦解,而維持一個比較好的環境,食物供應下降後再回升,污染緩慢上升後下降,人口持平,工業輸出升高到一定程度然後緩慢下降。這對一般生活是軟著陸,但終有資源耗盡、經濟成長終止的一天,極可能在本世紀發生,Herrington則用另一個腳本來修正。

這個腳本稱為「穩定世界」(Stabilized World),是一個讓人類文明可以永續發展的軌跡,與CT不同的是讓工業輸出持平,經濟發展放緩,而把節餘下來的能量投資在公共健康與教育。Herrington認為,技術進展與公共投資雙管齊下,不但可以避免社會瓦解的危險,更可以創造一個安全而繁榮的新文明。當我們刻意轉向另一軌跡,不再為成長而成長,只是現在的機會窗口很快就會關上。

Herrington在2020年世界經濟論壇提出「反成長」(Agrowth)的論點,不是「衰退」(Degrowth),而是一種「不可知論」(Agnostic),也就是不以成長為目標的成長。她舉綠色成長為例,當地環保的成果,至少有一部分污染代價轉移到世界另一角落,可以說是綠色面紗後的BAU延續。她推崇Elon Musk公開Tesla的技術,把這一可能成為永續運輸的技術分享給大家,而不藏於己。她問到,經濟的目標是不是更應該反映生命的目標?

不可知的哲學內涵,能否加諸經濟的發展而改變方向?這位任職全球四大會計機構之一KPMG的分析師,有信心說人類有這樣的省思能力,只要思維改變,創意就會無限的溢出,她從新冠肺炎的流行促成全球的合作,看到了曙光,疫苗在短期內發展成功,是人類前所未有的成就。現在正當疫情結束經濟復甦之際,是最好轉換軌跡的時刻,如果恢復疫情前的BAU正常營運,依照World3模型,一、二十年後難免走向瓦解的路途,她所以說轉向窗口很快就會關上。

今天的發展,竟然與半世紀前的預測在時間點同步,而且短時間內又可能走向瓦解的邊緣,驚恐之餘,唯有改變發展方向,減緩經濟成長、加強人類福祉,才能避免可能的劫難。半世紀前後同步固然有趣,Gaya Herrington的分析,與不可知論述的提出,不得不教人讚賞她的能力與勇氣。

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