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苦等多時 國會終於表彰二戰華裔老兵 多人已抱憾辭世

2018年舊金山市議會中表彰華裔二戰老兵。其中有老兵已過世。(本報檔案照片)
2018年舊金山市議會中表彰華裔二戰老兵。其中有老兵已過世。(本報檔案照片)

華裔社區抗爭與苦候多時的為二戰華裔老兵頒發國會金質獎章(Gold Medal)一事,終於成為現實。12月9日,國會舉行線上慶祝典禮,眾多國會官員、美軍將領紛紛致辭,感激美籍華裔軍人在二戰時的貢獻。

多位華裔老兵也出現在鏡頭前,獲頒金質獎章並且發表簡短感言。他們當中不少人已超過95歲。

來源:YouTube

國會議長波洛西(Nancy Pelosi)在典禮上致辭表示,這是為慶祝華裔軍人的勇敢和愛國主義,她感謝這些英雄,同時也感謝國會同仁的不懈努力。

她特別提及當時因「排華法案」對華人的歧視,但是華人仍然為美國貢獻。華裔國會議員劉雲平、趙美心等也出席線上典禮致辭。多名將領包括海軍、陸軍、空軍、海岸軍隊等部門高層均致辭感激華人。

為追加金質獎章給華裔老兵,華裔社區已經抗爭多時。2017年,國會提出「華裔美國人二戰退伍軍人國會金質獎章法案」(Chinese American World War II Veterans Congressional Gold Medal Act,即S.1050和H.R.2358)。經過連番遊說和抗爭,2018年底法案最終在參眾兩會通過,獲總統川普簽署。

當時計畫在2019年下半年舉行儀式,越快越好,因為二戰已結束超過70年,不少老兵都已經年過9旬,許多老人家已經等不及。在舊金山,久居日落區的二戰華裔老兵曹棣華(Dale Chow King)就在2018年11月26日因病辭世,享年98歲,沒有等到領取金質獎章。

另一位住在舊金山的陳子鈞(Ronald Won),2019年時高齡93歲,受訪時表示現在是時候表彰華裔軍人了。他回憶道,當時自己服役時,因為是華人、亞裔的臉孔,而讓不少白人感到驚訝,因為白人從不知道「原來有華人當兵」。他表示華人在軍隊中的貢獻需要被銘記。

隨後經過人員名單搜集,獎章設計等過程,加之疫情,慶祝典禮終於在2020年末才正式舉行。據悉,當時服役二戰美軍的華裔軍人數量約1萬3000人,當時全美華人數量約為12萬左右。如今,這部分美軍老兵仍然在世的人數可能不到300人。

根據2018年退伍老兵團體的說法,時舊金山大概還剩下十個不到的二戰華裔退伍老兵。東灣奧克蘭(屋崙)大約還有三位曾經在二戰飛虎隊服役的華人老兵,沙加緬度也有三位。

總部位於舊金山的同源會(CACA)是最早發起爭取金質獎章的團體。舊金山市議會也曾在2018年通過決議,呼籲國會盡快通過。據悉國會法案最初成形時,為爭取國會議員支持,有特別聘請政治說客在華府遊說。

如果家人有二戰退伍老兵想要申請金質獎章,可以登錄網站聯繫查詢:https://www.caww2.org/contact。

2018年舊金山市議會中表彰華裔二戰老兵,右二為議長余鼎昂。其中右一的曹棣華(D...
2018年舊金山市議會中表彰華裔二戰老兵,右二為議長余鼎昂。其中右一的曹棣華(Dale King)已經過世,未能等到這一天。(本報檔案照片)
95歲的居住在東灣奧克蘭的David Gan,線上典禮中接受金質獎章。(視頻截圖...
95歲的居住在東灣奧克蘭的David Gan,線上典禮中接受金質獎章。(視頻截圖)
波洛西在線上典禮中,將國會金質獎章頒發給華裔老兵。(視頻截圖)
波洛西在線上典禮中,將國會金質獎章頒發給華裔老兵。(視頻截圖)

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