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金山加大醫師:感染新冠失嗅覺 可訓練重拾

舊金山加大耳鼻喉科醫師表示,新冠病人失去嗅覺可以靠訓練恢復。(Getty Images)
舊金山加大耳鼻喉科醫師表示,新冠病人失去嗅覺可以靠訓練恢復。(Getty Images)

嗅覺喪失(anosmia)是新冠肺炎患者最常見的後遺症之一,估計約有六成感染者長期有此症狀。不過,專家表示,嗅覺可以透過訓練重新找回。

舊金山加大耳鼻喉科醫師洛夫特斯(Patricia Loftus)表示,經過嗅覺訓練後,約95%的病人嗅覺可以在六個月內恢復。

6月在醫學雜誌JAMA上發表的一項研究報告也指出,在參與嗅覺訓練的51名新冠肺炎康復者當中,有49人的嗅覺在六個月內恢復,但有兩人的嗅覺八個月到一年都沒有恢復。這些嗅覺長期沒有恢復的病人聞不到瓦斯味,也聞不到雞肉烤焦和牛奶壞掉的味道。

除了嗅覺喪失,新冠肺炎引起的長期嗅覺功能障礙還包括嗅覺異常(parosmia)、嗅覺衰退(hyposmia)和嗅覺幻覺(phantosmia)。

目前,嗅覺訓練是治療長期受嗅覺問題困擾的病人最常使用的方法。洛夫特斯說:「我們喜歡把嗅覺訓練說成是對嗅覺的物理治療。」

洛夫特斯的病人柏納(Cat Berner)在她居住的舊金山公寓準備了四小瓶不同的精油。洛夫特斯表示,從香水到廚房香料,任何具有強烈氣味的東西都可以,但訓練方法大致相同,每一種味道聞15秒,但不能深吸,只能「兔子嗅」,味道才會正確接觸到鼻腔內的接收器。

訓練方法是,每個瓶子打開「兔子嗅」15秒,然後重複同樣的過程聞第二瓶、第三瓶和第四瓶,每天進行兩次。

關於嗅覺訓練的研究資料目前還很少,但最近有多項研究正在進行,包括一項對240名新冠病人進行的臨床試驗。

密蘇里州華盛頓大學(Washington University)醫學院研究人員想了解,病人在聞一種味道時,若同時看著這個味道的實體照片,治療效果是否會更好。另外,他們還測試,病人症狀的改善情況是否會隨他們對味道的喜惡而有所不同。

視力受損者可以戴眼鏡,聽力受損者可以戴助聽器或人工耳蝸,但洛夫特斯說:「我還未聽說過有人在研究嗅覺模擬器,我們離這個目標還很遠。不過,新冠疫情已打開了這個話題,我對此充滿希望。」

新冠肺炎 舊金山 密蘇里州

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