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疫情重災區 洛城問題出在哪?

全美新冠疫情仍極為嚴重,加州疫情目前是全美最重疫區,醫院重症床位告急。圖為支援的加州國民兵18日在為送來的新冠病患檢查病情。(Getty Images)
全美新冠疫情仍極為嚴重,加州疫情目前是全美最重疫區,醫院重症床位告急。圖為支援的加州國民兵18日在為送來的新冠病患檢查病情。(Getty Images)

洛杉磯縣正面臨新冠肺炎爆炸的疫情,是加州最嚴重的災區。儘管3月和11月,相關單位迅速啟動「居家避疫」(stay-at-home)令,然至今每日確診人數不斷創紀錄。加護病床可用床位迅速下降為零,許多人沮喪「過去九個月的犧牲,到底換來什麼?」

•多為製造業 員工近距離工作

究竟洛縣哪裡出了問題?洛杉磯時報與31名流行病學家,衛生專家和政府官員訪談得到結論指出:與全國其他地方相比,洛杉磯面對極端危險的脆弱性,比其他地方大得多。民眾對居家避疫的疲勞,政策不獲信任,寒冷的冬天和節日旅行群聚,都為點燃嚴峻疫情的火苗。

洛杉磯市長賈西提(Eric Garcetti)說,未來幾週若再出現一波疫情,「將導致先前義大利北部與紐約悲慘的情況,而洛杉磯正處於此的邊緣。」

舊金山加大流行病學家Kirsten Bibbins-Domingo說,「沒有一個地方像洛杉磯那樣大且複雜,情況有些類似紐約。」

擁有超過1000萬人口的洛杉磯,豪宅與骯髒住房並存,貧困與無家可歸者人數眾多,大量基本藍領勞工聚齊其中。

流行病學家稱,洛杉磯在大多數情況下,採取正確防疫措施,且曾成功的控制疫情幾個月時間。但如今,運氣可能用完了。

•節日愛出遊 病例暴增

11月疫情激增,至感恩節那周,每日確診人數達4000人,感恩節大量旅遊人潮出現,至今平均每日新增1萬4000病例。此情況呼應美國在1918年流感大流行,當時的秋季高峰是春季的五倍。

專家說,加州人並未親身經歷過如此嚴重的情況,對疫情的控制情況,抱持錯誤的信心。舊金山公共衛生局長Grant Colfax說,經過漫長的十個月人們放鬆警惕,因為這幾個月以來,情況相對不差。

然而,一旦疫情上升,洛杉磯面臨的是獨特的挑戰。洛縣有龐大的製造業,全美最繁忙的兩個港口,部分行業員工近距離工作,促進疫情散播。

根據聯邦疾病控制中心(CDC)計算,洛縣的「社會脆弱性」(social vulnerability)分數很高。這是根據平均收入、教育程度等因素,衡量該地區受自然災害或疾病爆發影響的嚴重程度。該縣的表現,比鄰近橙縣、范杜拉縣都差。

洛杉磯昂貴的住房市場,也是因素之一。美國人口普查局2019年數據,全美25個大都會中,洛杉磯住宅人滿為患的比例11%最高,紐約和灣區為6%。

洛縣公共衛生局長費若(Barbara Ferrer)說,像洛縣這樣大的縣,傳播是等比級數增長,目前該縣95人中便有一人染疫。「春天的居家避疫期間路上車少,但這次差很多,聽話的人並不多。」

洛杉磯縣政委員巴傑(Kathryn Barger)和韓珍妮(Janice Hahn)譴責公共衛生單位禁止戶外用餐,其他三人和賈西提則支持衛生官員的禁令。

一些專家認為,近期有爭議的區域性居家避疫令,禁止小型戶外聚會,但卻又保持室內零售業開放,導致許多批評聲浪。

然費若說,整體來說,疫情中制定的防疫規定,對洛縣疫情控制仍有幫助,許多專家也同意此觀點。

她說,雖然當前病例爆炸,但累積死亡人數相對不高。洛縣每10萬人中有93人死於新冠肺炎,低於伊利諾州的134人,如果洛縣是一個州,死亡率排名全美第28。

但是,隨著疫情愈來愈嚴峻,加州州長紐森(Gavin Newsom)訂購5000個屍袋,大部分用於洛縣,「相對較少死亡率的情況,恐很快會改變。」

洛杉磯 疫情 洛縣

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