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洛城新語/加州郵寄投票永久化的影響

加州州長紐森27日簽署新法案,未來所有選舉29天前政府須郵寄選票給所有註冊選民,選民可拿著票親自到投票所投入選票,也可寄回選票;加州郵寄投票永久化、制度化,共和黨反對無效。這項做法有優點、有缺點,就看從什麼角度看。

民主黨和共和黨凡事都「對著幹」,再添新案例。一般認為,郵寄選票有利民主黨,所以該黨力推制度永久化,但加州並非開風氣之先的州。猶他、科羅拉多、華盛頓和俄勒岡州都已實施這項便民做法,而猶他州是共和黨占多數的紅州,顯示指控通訊投票是民主黨的「陰謀」,未必符合事實。

但加州無疑再給共和黨半致命的一擊。多個共和黨主政的紅州如佛州、德州、亞利桑納州和喬治亞州等州議會相繼修法,規定選民投票須出示證件,甚至想通訊投票,川普和其粉絲更指通訊投票充滿舞弊,所謂「偷走大選」就是靠通訊投票和計票舞弊時,民主黨偏偏和共和黨反其道而行。

共和黨人反對通訊投票,明顯劍指民主黨選民很多是少數族裔,可能因年長、語言能力或習慣,或須工作等原因,所以較偏好通訊投票;共和黨也指通訊投票易作弊,譬如民主黨派人進社區或老人中心等,影響大批通訊選民圈選,然後郵寄選票,等於方便操縱選舉結果,明顯作假,因此拚命反對通訊投票。

平實來看,共和黨的指責和懷疑不是完全沒根據,卻不能一竿子打翻一船人。軍人、海外公民、在外地工作或生病的選民或老人,他們的參政權和投票權不能被剝奪,通訊選票(mail-in ballot) 就是不在籍投票(absentee voting),方便民眾,在美國獨立前已在新蘇格蘭地區實施,後來經二戰後數度立法沿革,才有今天的通訊投票制度。

去年因新冠疫情,申請通訊投票選民大增,2020年大選投票日前,提早用通訊投票等方式的選民達9000多萬,這些票被認為多數支持民主黨和拜登,川普和共和黨因此一再反對通訊投票,想修法杯葛或用各種方式阻擋選民。

在台灣等後進民主政體,通訊投票普遍被懷疑容易作假。這種心態正是怕輸一方的心態。試想,如果選民名單正確,經兩黨和公正獨立團體核實,沒有「幽靈選民」,對選民郵寄選票或親自出席投票,何必這麼計較呢?

無可否認,通訊投票讓選民在家圈選,讓政黨、家屬、親友或其他遊說團體,都有機會影響選民投票結果,造成非完全依個人自由意向、被操縱的投票結果,確實有缺點。

但理論上,所有政黨、候選人都有機會這樣幹,重點是選民是否獨立、具充分公民意識,只要選舉制度公平,政黨實在沒理由因為對自己不利,就否定行之數十年的通訊投票制度。

如今共和黨愈反對,民主黨就愈要硬幹,紅藍州和國會全面對決,搞得美國凡事都分裂對立,以致常一事無成。通訊投票永久化可能激化兩黨對立,選舉公信力更易受質疑,難保2024年大選又重現川普不認輸的爭端,不是美國之福。

通訊投票 共和黨 民主黨

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