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加拿大東部出現怪病 逾百名年輕人「認知退化」

加拿大新布朗斯威克省(New Brunswick)過近日出現一種進展性神經系統疾病,讓專家2年多來不得其解,而且似乎正影響越來越多年輕人,其中部分患者的認知功能迅速退化、出現幻覺和活動能力大減。

衛報報導,新布朗斯威克省兩大衛生機構之一「Vitalité Health Network」的員工表示,疑似個案越來越多,許多患者非常年輕且先前沒有健康問題,卻出現體重迅速減輕、失眠、出現幻覺、思考困難和行動能力下降等一系列症狀。

官方在去年初春首次公布疑似個案數,表示自2020年初至2021年5月底已有48個病例。然而,多項消息來源指出,疑似個案數如今可能已攀升至多達150例,許多尚待進一步評估。消息來源表示,這些案例的病情惡化非常快速,令人憂心。

此外,至少記錄到9起案例、有2名密切接觸但沒有遺傳關聯的人都出現了症狀,這顯示疾病可能與「環境因素」有關。

報導指出,一名男子出現失智和運動失調症狀,照顧他的妻子突然開始失眠,並出現肌肉萎縮、失智和幻覺,現在她的情況比丈夫還差。另一起案例中,一名30多歲女性不能講話,必須透過餵食管進食,不斷流口水;她的看護人是一名20多歲的護理學生,最近也開始出現認知能力下降的症狀。

出現怪病的消息於去年首度被媒體曝光,但新布朗斯威克省試圖平息恐懼。去年10月,官方稱8起死亡個案都是誤診,稱這些人並非死於共同的神經疾病,而是死於已知,且彼此不相關的疾病。官方也表示,流行病學報告顯示,沒有證據足以顯示患者的食物、行為或暴露的環境,能夠解釋他們患病的原因。

不過,熟悉這些病例的專家感到不安,主要因為病患的年紀都很輕,而神經疾病極少出現在年輕人身上。一位專家認為政府所謂誤診的說法令人質疑。

加拿大公衛機構專家認為,神經毒素BMAA有可能是怪病的源頭。曾有研究在龍蝦體內發現高濃度BMAA,而捕龍蝦是新布朗斯威克省許多沿岸地區的主要產業。

有死者家屬要求檢查死者體內是否有神經毒素,但被官方拒絕;死者家屬猜測,官方努力排除民眾集體罹患怪病,可能是出於政治動機。

失智 失眠 加拿大

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