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利用厚生

「利用厚生」這成語,「利用」指盡物之用;「厚」指富裕;「生」指民眾。意思是充分發揮萬物的作用,使民眾富裕。孤立看這成語當然沒問題,但它其實是將原來出處的說法刪剪,有點斷章取義。原文出自《尚書•大禹謨》:「正德,利用,厚生,惟和。」這八個字,每兩個字代表一個概念,而「利用厚生」是貪圖方便,少了「正德」及「惟和」這兩個概念。

對於「正德,利用,厚生,惟和」,「正德」是本,「惟和」是果,而「利用厚生」,猶如無本無果。這四個概念,或實踐時成為四件事,要協調運行,是平治天下的首要謀略,而將「正德」置於首位,是「利用」、「厚生」的基礎,既能正人德,又能正物德,方能好好利用自然資源,達到生活富足的目的。

至於「惟和」這個果,意義更加重大,人文和法制都包括在內,既關聯著個人的安身立命,也關聯著群體的和諧,關聯著天地萬物的生生不息。「惟和」的原則,便是一切都要和平達到的,不是鬥爭達到的,也不是政爭達到的,更不是用戰爭達到的。

《尚書•大禹謨》的訓示,相傳來自堯舜,是提醒執政者治國理民所應盡的責任,第一個「正德」就包括很多。政治的道德,是做一個領導人本身必需的修養,先要端正自己的德性,使人品的修養到了最高處。唐朝孔穎達的注疏是:「正德者,自正其德,居上位者正己以治民。」所謂「上梁不正下梁歪」,領導人及其班子一旦其身不正,操守出了問題,如何管治老百姓﹖

而「利用厚生」之道,則可說是關注人與自然的協調發展,其中足以引導出「生態倫理」與「生態智慧」的獨特理念。

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